Haupt Lebensstil Amerika hat ein Tigerproblem

Amerika hat ein Tigerproblem

Es ist nicht illegal – und eigentlich erschreckend einfach – einen Tiger in den Vereinigten Staaten zu kaufen oder zu verkaufen.Mark Kolbe/Getty Images

Innerhalb weniger Stunden hatten sieben Leute mir angeboten, mir einen lebenden Tiger zu verkaufen.

Ich wurde von einer Freundin – deren Mutter mit Tigern arbeitete – auf den erschreckend einfachen Weg hingewiesen, den fast jeder einschlagen kann, um eine perfekt gestaltete Katzentötungsmaschine im Internet zu kaufen.

Ich musste selbst herausfinden, ob es wirklich so einfach war; Schließlich bin ich der Typ Mann, dem einmal die Möglichkeit geboten wurde Waffen auf Facebook kaufen . Aber um diese Verkäufer ausfindig zu machen, musste ich nicht in die Tiefen des dunklen Netzes stöbern. Alles was es brauchte war Googeln Buy Live Tiger. Nachdem ich in früheren Artikeln über Livestreams für Detroits Baseballteam und einen gewissen wiederauflebenden Golfer geblättert hatte, fand ich Anzeigen auf Exotische Tiere zum Verkauf und Adtobs lange Listen für Tiger . Und sogar eine Anzeige, die gezeigt wurde ein kleines Kind tanzt mit einer Wildkatze . Der Preis? Bis zu 2.000 US-Dollar, aber nur 800 US-Dollar. Eine typische Anzeige für diese Großkatzen lautet:

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Sie sind sehr gehorsame Tigerbabys, die inmitten von Kindern und anderen Haustieren aufgewachsen sind und kein Problem damit haben, mit ihnen zu leben und zu spielen und Sie zu unterhalten. Die liebevolle und sehr anhängliche Persönlichkeit, die gerne Küsse gibt, wurde darauf trainiert, zu verschiedenen Zeiten die Küche zu führen und wird wie ein Kind für ein Nickerchen hingelegt. Sie sind gut mit Kindern sozialisiert, geimpft und werden mit Impfpass, Spielzeug, Windeln und anderem Zubehör geliefert .

Ich habe einige E-Mails gesendet. Ich bin ein angehender Zauberer und möchte mir einen Tiger für meine Zauberei kaufen. Ich suche 1-3 Tiger. Die Antworten begannen einzurollen.

Ein Verkäufer bot so beeindruckende Vergünstigungen wie ein Tigertrainingshandbuch an, sobald ich ihm Geld überwiesen hatte. Andere antworteten:

Wir geben jeder Familie, die einen Exoten von uns adoptiert, eine lebenslange Unterstützung, da wir wissen, dass nicht jeder genug Erfahrung hat, um seinen Exoten alleine aufzuziehen. Wir werden Ihnen helfen, solange Ihr Haustier am Leben ist. Es wird ein stressfreier Flug für den Tiger sein, um zu Ihnen zu gelangen, da wir durch Fachleute versenden… Es dauert ungefähr 72 Stunden, bis Sie den Tiger ab dem Zeitpunkt der Zahlung erhalten. Er wird mit seiner Kette und Spielsachen kommen. Ja, man kann ihm beibringen, durch Reifen zu springen . (Vermutlich als Antwort auf meine spezielle Zaubershow-Anfrage.) Es gibt mehr als einen Präzedenzfall für magische Tigerhandlungen. Illusionist Rick Thomas brachte seinen Tiger Chaos zu den World Magic Awards 2007.Mark Davis/Getty Images

Viele der Leute, die auf meine Magier-/Tiger-Anfragen geantwortet haben (ob Sie es glauben oder nicht!), haben tatsächlich Betrügereien betrieben – insbesondere diejenigen, die angaben, sich im Ausland zu befinden.

Wenn sie sich in einem anderen Land aufhalten, ist es unmöglich, eine Katze zu Ihnen zu bringen. Sie müssten es buchstäblich hineinschmuggeln, sagte Susan Bass von Big Cat Rescue in Tampa, Florida, einem Tierheim, das sich der Rettung exotischer Katzen widmet, die von ihren Besitzern ausgesetzt wurden.

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Aber die alarmierende Tatsache ist, dass es nicht illegal – und eigentlich erschreckend einfach – ist, einen Tiger in den Vereinigten Staaten zu kaufen oder zu verkaufen. In vielen Bundesstaaten ist es tatsächlich einfacher, ein Tigerjunges zu kaufen, als zu Ihrer örtlichen humanen Gesellschaft zu gehen und einen Welpen zu adoptieren. Vier Bundesstaaten (Alabama, Nevada, North Carolina und Wisconsin) haben null gesetze Regulierung des Großkatzenbesitzes.

Selbst in den Staaten, die sie durchsetzen, sind die Vorschriften ziemlich biegsam. Ich glaube, in Florida sollte man fünf Morgen Land besitzen – das soll für die Katze sein, um fünf Morgen zu durchstreifen, sagte Bass. [Aber] Sie können sich einfach umdrehen und eine Katze in einen winzigen 10×10-Käfig stecken. Sie müssen nur das Land besitzen, aber die Katzen dürfen das Land nicht durchstreifen.

Florida ist einer der Staaten, in denen Tiger als Haustiere nicht erlaubt sind, aber auch dafür gibt es eine Problemumgehung: Sie können das Gesetz umgehen, indem Sie eine USDA-Ausstellerlizenz erwerben, fügte Bass hinzu.

Ich habe die USDA angerufen.

Ich möchte eine USDA-Ausstellerlizenz erhalten.

Was hast du für Tiere? fragte der Vertreter.

Tiger! rief ich aus. Ich habe 5 davon.

Unbeeindruckt von meiner Antwort fragte der Vertreter: Wie werden Sie sie ausstellen?

Ich möchte einen Zoo am Straßenrand eröffnen.

Dann wurde mir der Ablauf erklärt: Nachdem Sie die Lizenzgebühr (40 USD, die Sie in Raten zahlen können) bezahlt haben, gibt es eine Vorlizenzprüfung. Zuvor können Sie anrufen und Fragen stellen, um sicherzustellen, dass Sie alle Grundlagen abgedeckt habendie Inspektion bestehen.

Sie kommen heraus und betrachten Ihre Tiere. Ein allgemeiner Blick auf ihre Gesundheit und dass sie kompatibel sind und nicht im selben Käfig sind, teilte der USDA-Vertreter mit.

Soll ich das Formular ausfüllen und zurücksenden?

Am Telefon ist es einfacher, versicherte mir der Vertreter. Wilde Katze oder verschmuste Katze? Tigerbabys können bis zu 500-Pfund-Bestien werden.INTI OCON/AFP/Getty Images

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Bass glaubt, dass Texas die meisten Tiger im Land zum Verkauf hat, gefolgt von Florida. Die US-Regierung und Tierschutzorganisationen haben geschätzt, dass es in den Vereinigten Staaten 5.000 bis 10.000 Tiger gibt, die auf unserem Boden gezüchtet werden, um in Hinterhöfen, Zoos am Straßenrand und in Häusern zu leben. Diese Zahlen sind umso schockierender, wenn man sie ihnen gegenüberstellt die World Wildlife Foundation 's Statistik, dass nur 3.890 gefährdete Tiger in freier Wildbahn leben.

Bengalen und Sibirier sind durch das Gesetz über gefährdete Arten geschützt . Da es sich bei den in den USA gezüchteten Tigern um Köter handelt, die größtenteils durch Inzucht erzeugt wurden, werden sie für Naturschützer nicht als wichtig angesehen, sodass ihr Verkauf/Kauf nicht staatlich reguliert wurde.

Die einzigen reinrassigen Tiger, die in den USA gezüchtet werden, befinden sich in AZA-akkreditierten Zoos, die Teil des Artenüberlebensplans für Tiger sind, erklärte Bass. Alle anderen sind „Schrott“- oder „generische“ Tiger, weil sie nicht reinrassig sind, sodass ihre Abstammung nicht zurückverfolgt werden kann. Sie können eine Mischung aus Sumatra, Bengalen, Amur, Südchina usw. sein. Ob Sie es glauben oder nicht, niemand in den Vereinigten Staaten verfolgt [genau], wie viele Menschen große Katzen besitzen.

Warum sollte jemand überhaupt einen Tiger wollen? Eines der Dinge ist, dass die Leute dieses Ego-Gefühl haben wollen „Ich bin etwas Besonderes“. „Kommen Sie zu mir nach Hause, wir essen zu Abend, und ich lasse Sie meinen Haustiertiger kennenlernen“, sagte Bass. Plötzlich bist du viel interessanter. schnüffeln Instagram und du wirst sehen, dass es übersät ist mit reichen Leuten, die Tiger als Luxusartikel betrachten. Wenn Sie es satt haben, Brunch-Aufnahmen auf Instagram zu posten, ist dieses Tigerjunge bereit für seine Nahaufnahme.MARVIN RECINOS/AFP/Getty Images

Andere kaufen Tiger zur Zucht oder behelfsmäßige Attraktionen am Straßenrand. Sie haben herausgefunden, dass die Leute ziemlich viel Geld dafür bezahlen, dass der kleine Johnny ein Tigerjunges auf seinem Schoß hält und sich fotografieren lässt, oder Teenager, die denken, dass 'das auf meinem Tinder-Konto cool aussieht', sagte Bass.

Ein Zoo am Straßenrand ist Die wilden Kerle von Dade City in Florida . Sie verlangen von Besuchern, Tigerbabys in einem gechlorten Schwimmbad zu halten und sogar mit ihnen zu schwimmen.

Sie schauen auf ihre entzückenden Augen und ihre winzigen kleinen Tigerbabys und können sich nicht vorstellen, dass die Katze in etwa einem Jahr 200, 300, 500 Pfund wiegen und sie außer Haus und zu Hause fressen wird, sagte Bass. Die Leute denken vielleicht, dass sie mit ihrem behelfsmäßigen Hinterhof-Zoo reich werden, aber die meisten haben nicht einmal so einfache Dinge wie die Lebensmittelkosten berücksichtigt. Es ist unglaublich, es kostet etwa 10.000 US-Dollar pro Jahr.

Und natürlich geht manchmal etwas schief. Im Oktober 2003 wurde ein 400-Pfund-Tiger namens Ming wurde in Antoine Yates’ Wohnung im fünften Stock in Harlem . gefunden . Yates erregte erstmals Verdacht, nachdem er mit massiven Bisse an Armen und Beinen in ein Krankenhaus eingecheckt hatte, von denen er behauptete, dass sie von einem Pitbull stammten. Dann beschwerten sich seine Nachbarn unten, dass Urin durch ihre Decke sickerte. Das NYPD wurde benachrichtigt und ein Der Beamte seilte sich an der Seite des Gebäudes ab, um Betäubungspfeile durch ein offenes Fenster abzufeuern, um den Tiger zu bändigen. Am Fenster angekommen, klopfte der Beamte mit seinem Schuh an das Fenster und der Tiger stürzte sich auf ihn, bevor er betäubt wurde.

Und dann gibt es vielleicht das größte Missgeschick. In 2011, Stellvertreter des Sheriffs in Zanesville, Ohio hat fast 50 wilde Tiere erschossen – darunter 18 seltene bengalische Tiger – nachdem der Besitzer eines Wildtierparks kurz vor seinem Selbstmord seine Käfige aufgerissen hatte, anscheinend ein letzter Akt der Bosheit gegen seine besorgten Nachbarn und die lästige Polizei. Die Kleinstadtpolizei war nicht gerüstet, um mit entflohenen wilden Dschungeltieren fertig zu werden und musste alle töten. Dieser schreckliche Vorfall diente als Tiger-Weckruf für Ohio, das seitdem den Handel und die Zucht exotischer Tiere verboten hat. Schätzungen zeigen, dass es in den Vereinigten Staaten 5.000 bis 10.000 Tiger gibt, die in Hinterhöfen, Zoos am Straßenrand und in Häusern leben.TARIK TINAZAY/AFP/Getty Images

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Ich bin oft wütend, sagte der renommierte ZoologeAlan Rabinowitz, im Podcast Über das Sein , von Menschen, die das Gefühl haben, dass sich Menschen wirklich mit wilden Tieren verbinden können, wo Sie hinaufgehen und sie berühren oder unter ihnen schlafen können. Und ausnahmslos werden diese Leute entweder getötet oder zerfleischt. Als ich so viel Zeit mit diesen Wildkatzen im Dschungel verbrachte, wurde mir klar, dass es immer eine Mauer zwischen uns geben würde, eine Mauer, die nicht durchbrochen werden konnte und wirklich nicht durchbrochen werden sollte, weil wir aus zwei verschiedenen Welten stammten.

Zum Glück gibt es die Guten: Gruppen, die sich der Rettung von ausgesetzten Tigern verschrieben haben, nachdem ihre Besitzer die Kosten erkannt haben, wie Bass' Outfit, und Carolina Tiger Rettung , eine Organisation mit Sitz in Pittsboro, N.C., die verlassene oder misshandelte Tiger rettet. Einigen wurden die Reißzähne oder Klauen entfernt. Andere ausrangierte Tiger haben genetische Störungen, die durch Inzucht im Welpenmühlenstil entstehen.

Adam Selbst lebt in New York, hat aber einige Zeit bei Carolina Tiger Rescue verbracht, wo seine Mutter nach ihrer Pensionierung arbeitete und wo er einen Tiger namens Tex kennenlernte, dessen früheres Zuhause ein Straßenzoo in Florida war. Sein Besitzer fesselte ihn und legte ihn an eine kurze Kette an einen Baum und die Leute machten Fotos von ihm. Selbst erklärt. Er musste seine eigenen Dosen mit Hundefutter mit dem Mund öffnen. Er war kein netter Tiger. Er war beschädigte Ware.

Alle Tiger, die sie bekommen, sind Rettungstiger, die die Leute am Straßenrand abgeladen haben, sagte Selbst. Oder jemand ist gestorben und hatte mehrere Tiger, oder manchmal schließt ein Zoo.

Big Cat Rescue hat sich auch um die Aufnahme der Katzen gekümmert, nachdem die Besitzer einfach von ihren Tigern weggegangen waren und sie verhungern ließen. Es ist einfach grausam, diese schönen Katzen in einem Käfig zu halten.DESHAKALYAN CHOWDHURY/AFP/Getty Images

Wir sind ein bisschen anders als andere Heiligtümer, sagte Bass. Wenn jemand ein privater Besitzer einer Katze ist und sagt: 'Oh, ich kann mit dieser Katze nicht umgehen, ich möchte sie loswerden', lassen wir sie tatsächlich einen Vertrag unterschreiben, der besagt, dass sie nie wieder einen Exoten besitzen werden Katze. Obwohl der Vertrag nicht rechtlich bindend ist, hindert er Besitzer daran, Zufluchtsorte wie Big Cat Rescue als dauerhafte Müllhalde zu nutzen, weil ihre Katze alt oder krank wurde oder jetzt medizinische Versorgung benötigt und sie sich umdrehen und ein süßes kleines Stück bekommen möchten neues Jungtier und fang nochmal von vorne an. Wir wollen nicht Teil des Problems sein.

Es ist so verkorkst, fuhr Bass fort. Wir können uns daraus nicht regulieren. Wir brauchen ein Bundesverbot. Big Cat Rescue und eine Handvoll anderer Tigerschutzgebiete haben eine Zusammenstellung erstellt, um zu versuchen, ein Bundesgesetz namens . zu verabschieden Der Big Cat Public Safety Act das würde den privaten Besitz von Tigern als Haustieren beenden. Wir sind sehr kurz davor, eine Anhörung im Haus zu bekommen, sagte Bass. Es wird den Privatbesitz stoppen und der Öffentlichkeit den direkten Kontakt mit Tigerjungen verbieten. Das ist das Wichtigste.

Nachdem ich mit Bass gesprochen hatte, erhielt ich eine weitere Antwort von einem Verkäufer, der sehr optimistisch war, was meinen Traum anbelangte, meinen neu gekauften Tiger für meine falsche Zaubershow in einen modifizierten Smoking zu kleiden:

Ich habe nie versucht, meinen Tigern beizubringen, wie man die Kleidung von Menschen trägt, aber du kannst es versuchen, wenn du denkst, dass du das Ziel erreichen kannst, wenn du bedenkst, dass sie noch jung sind.

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