Haupt Innovation Ein Gespräch mit Sophia Amoruso, der „Girlboss“-Gründerin von Nasty Gal

Ein Gespräch mit Sophia Amoruso, der „Girlboss“-Gründerin von Nasty Gal

Sophia Amoruso will Frauen zum Erfolg verhelfen.Rich Fury/Getty Images für Girlboss

Sophia Amoruso wurde zufällig Unternehmerin.

Den meisten Menschen ist sie als Gründerin von Nasty Gal bekannt, der Vintage-Modemarke, die um 2010 in Mode war. Ähnlich wie die klassische Geschichte des Silicon Valley, ein Unternehmen aus einer Garage zu gründen, gründete Amoruso Nasty Gal im Alter von ihrem Schlafzimmer aus vom 22.

Genau genommen hat sie bei eBay angefangen. Im Jahr 2006 gründete Amoruso einen eBay-Shop namens Nasty Gal Vintage, in dem sie alte Kleidung verkaufte, die sie in lokalen Secondhand-Läden und Immobilienverkäufen gefunden hatte, während sie als Empfangsdame an einer Kunstschule in San Francisco arbeitete.

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Ihre anfängliche Motivation war nur, etwas zusätzliches Geld zu verdienen, um Rechnungen zu bezahlen (sie war eine College-Abbrecherin und konnte keinen festen Job behalten), aber ihr kleiner eBay-Shop wurde überraschend ein voller Erfolg. Der unverwechselbare, kantige Stil von Nasty Gal hat sich schnell eine treue Fangemeinde im Internet erarbeitet. Und es dauerte nicht lange, Amoruso entfernte es von eBay, richtete eine Website ein und machte Nasty Gal zu einer eigenständigen Marke.

Zwischen 2009 und 2012 war Nasty Gal auf einem Raketenschiff. Der Umsatz wuchs jedes Jahr um ein Vielfaches; Risikokapitalgeber wurden auf die kultähnliche Marke aufmerksam; Forbes brachte Amoruso auf das Cover seines Magazins und lobte sie als neues Phänomen der Mode.

Auf seinem Höhepunkt hatte Nasty Gal 200 Mitarbeiter und einen Jahresumsatz von über 100 Millionen US-Dollar. An einem Punkt wurde Amorusos persönliches Vermögen, das hauptsächlich Eigentum von Nasty Gal war, auf 280 Millionen US-Dollar geschätzt Forbes.

Dann, ganz plötzlich, hörte der Ruhm auf. In den Jahren vor 2016 hat Amoruso Nasty Gal misshandelt und in die Insolvenz geführt. Das Unternehmen beantragte im November 2016 den Schutz nach Chapter 11 und wurde schließlich für 20 Millionen US-Dollar an den britischen Online-Händler Boohoo.com verkauft.

Aber Amoruso ist nicht verschwunden. Als Nasty Gal den Besitzer wechselte, hatte sie sich bereits einen neuen Titel als New York Times Bestsellerautorin mit ihrer Autobiografie von 2014, # Mädchenboss . 2017 wurde das Buch zu einer gleichnamigen Netflix-Serie adaptiert und Amoruso war einer der ausführenden Produzenten. Jede Episode beginnt mit einem Haftungsausschluss, der lautet: Was folgt, ist eine lockere Nacherzählung wahrer Ereignisse… Wirklich locker.

Die TV-Show existierte nur für eine Saison, aber Amoruso trug die Marke Girlboss in ihr zweites Unternehmen. Im Dezember 2017 gründete sie Girlboss Media, ein Content-Unternehmen, das sich zum Ziel gesetzt hat, durch Blogs, Konferenzen und Podcasts die Stärkung von Frauen zu fördern.

Anfang dieses Monats setzte sich Braganca mit Amoroso in San Francisco zusammen und unterhielt sich über ihre Reise als Unternehmerin, den dramatischen Aufstieg und Fall von Nasty Gal und was sie bis jetzt macht.

Wie echt ist die Netflix-Serie? War es eine genaue Nacherzählung Ihrer Geschichte?

Der allgemeine Bogen der Geschichte ist wahr. Das ist wirklich passiert. Ich arbeitete in der Lobby einer Kunstschule, als ich meinen eBay-Shop eröffnete. Und ich habe am Anfang fast alles selbst gemacht.

Aber alle Nebencharaktere in der Serie – zum Beispiel meine Eltern, was sie beruflich gemacht haben, wie nahe wir uns standen [oder nicht] – sind alle fiktiv. Außerdem wurden viele der kleineren Dinge, die passierten, erfunden. Ich war zum Beispiel nie beim Coachella (lacht). Ich bin nie mit einem Kleid über die Golden Gate Bridge gerannt. Aber ich habe alles getan, um jemandem ein Kleid zu besorgen, das fleckig geworden ist oder ein Knopf fehlt oder Dinge, die zwischen dem Zeitpunkt, an dem Sie etwas zum Verkauf anbieten, und dem Zeitpunkt passieren, an dem Sie es jemandem zeigen müssen.

Um 2010 war Nasty Gal der Star des Online-Modehandels und auch ein so großes kulturelles Phänomen. Doch innerhalb weniger Jahre ging es in Konkurs. Was ist passiert?

Wie gesagt, ich habe am Anfang fast alles selbst gemacht. Und ich habe meinen ersten Mitarbeiter von Craigslist eingestellt. Bevor Risikokapital [im Jahr 2012] aufkam, besaß ich 100 Prozent des Unternehmens, und wir waren profitabel. Wir waren explodiert: Wir stiegen von 1,1 Millionen US-Dollar [Jahresumsatz] auf 6,5 Millionen US-Dollar auf 28 Millionen US-Dollar [im Jahr 2011] in drei Jahren ohne digitales Marketing und ohne externe Investoren.

Aber dann kam Index Ventures mit 40 Millionen Dollar aus ihrem Wachstumsfonds. Mit dieser Investition erwarteten sie, den Jahresumsatz in einem Jahr von 28 Millionen US-Dollar auf 128 Millionen US-Dollar zu steigern.Meine Aufgabe war es also, irgendwie absichtlich zu wachsen, wenn es eine so organische, kultige Marke war.

Dieses Geld und diese Erwartung waren ein echter Schock für das System. Wir haben fast sofort 100 Mitarbeiter eingestellt und einen Wachstumsplan erstellt, ohne viele Daten zu haben. Nasty Gal war noch ein sehr junges Unternehmen, daher hatten wir nicht erfasst, was wir für die richtige Gestaltung dieses Wachstumsplans benötigt hätten.

Also, ich denke, das hat die Dinge in Gang gesetzt. Die Dinge wurden zu schnell zu komplex.

Was dachten Sie, als Sie merkten, dass Nasty Gal untergeht? Hast du dir selbst die Schuld gegeben?

Ich denke, dass Index Ventures diese 40 Millionen Dollar an jemanden übergab, der so naiv war, der nicht wusste, wie man ein Deck baut – ich wusste nicht einmal, wie man eine Präsentation erstellt –, war möglicherweise in meinem Namen unverantwortlich. Nasty Gal ging es gut, bevor Risikokapital hereinkam.Frazer Harrison/Getty Images

Betrachten Sie Nasty Gal insgesamt als Erfolg in Ihrer Karriere?

Ich meine, das Unternehmen wurde für 20 Millionen Dollar in Konkurs verkauft. Also, im Großen und Ganzen, was mit Anfang 30 passieren kann, ja, ich bin stolz darauf.

Es war eine Fahrt, und ich war naiv. Ich hatte alles gelernt und war noch super jung. Aber das bedeutet nicht, dass ich alles weiß oder alles herausgefunden habe – es ist jetzt genauso schwer wie damals, als ich mein erstes Unternehmen gründete.

Wie hat sich diese Erfahrung diesmal auf Ihren Job als CEO ausgewirkt?

Ich denke, dies ist eine Branche, in der es ziemlich üblich ist, zu scheitern, aufzustehen, es erneut zu versuchen und diesen Prozess zu wiederholen.

Im Gegensatz zu vielen Unternehmern im Silicon Valley habe ich zwei Marken [Nasty Gal und Girlboss] zufällig und nicht mit Absicht geschaffen.Ich habe das Gefühl, dass ich immer noch auf eine sehr unnatürliche Art und Weise lerne, Dinge als CEO zu planen, auszuführen und zu organisieren. Es gab viele Dinge, die ich vor 10 Jahren und vor 5 Jahren nicht ganz verstanden habe.

Das Schöne ist jetzt, dass wir immer noch eine kleine Organisation sind. Also, wenn es Unebenheiten auf der Straße gibt, kann ich ziemlich schnell korrigieren. Und ich kann von Anfang an die Dinge umsetzen, von denen ich weiß, dass sie passieren müssen.

Warum haben Sie sich entschieden, ein Medienunternehmen zu gründen, nachdem Sie ein Einzelhandelsimperium geleitet haben?

Ich habe [media] ziemlich schnell abgeholt, nachdem ich Nasty Gal verlassen hatte. Das Buch war seiner Natur nach ein Medium; mein Podcast, Girlboss Radio, der danach kam, war auch ein Medium; und so war die Netflix-Serie.Daher war es für mich selbstverständlich, dieses Gespräch fortzusetzen und mehr Inhalte für unser bereits sehr engagiertes Publikum zu erstellen. Als ich Girlboss gründete, war es bereits eine starke Marke.

Wollten Sie das schon immer mal machen? Ich meine, als du mit Nasty Gal angefangen hast, hattest du nicht viele Möglichkeiten. Sie haben bei eBay Dinge verkauft, um Rechnungen zu bezahlen. Aber diesmal ist es ganz anders: Sie haben Geld vom Verkauf von Nasty Gal und sind berühmt.

Absolut. Dies ist das erste Mal in meiner Karriere, dass mein Ziel und meine Chance in Einklang gebracht werden, nämlich die Stärkung von Frauen.

Bei Nasty Gal ging es darum, Frauen durch Mode oder Stil selbstbewusst zu machen, und Girlboss geht es mehr darum, sie miteinander zu verbinden und ihnen Ressourcen, Werkzeuge und Bildung zur Verfügung zu stellen, damit sie sich weiterentwickeln können. Für mich ist das ein ganz natürlicher nächster Schritt, vor allem, weil ich mir das gewünscht hätte, als ich mein erstes Unternehmen aufgebaut habe. Sophia Amorusos Memoiren von 2014 „#Girlboss“ wurden 2017 in eine gleichnamige Netflix-Serie adaptiert.Cindy Ord/Getty Images für Sophia Amoruso

War die Insolvenz von Nasty Gal ein Hindernis für Ihre Mittelbeschaffung für Girlboss?

Nein. Ich denke, es ist schwierig, Spenden zu sammeln, unabhängig davon, was Sie in der Vergangenheit getan haben.

Dies ist das erste Mal, dass ich Geld sammle. Bei Nasty Gal haben mich die Leute einfach mit Geld beworfen. Es ist also das erste Mal, dass ich in meiner Karriere Pitchen gehe. Es ist eine erlernte Fähigkeit, die viele Fragen an die Oberfläche brachte, was sich für das Unternehmen als sehr gesund anfühlte.

Wenn überhaupt, bin ich jetzt ein erfahrener Unternehmer, und oft macht ein Unternehmer im zweiten Geschäft alles richtig.

Was ist also schwieriger – Geld für ein Startup in der Frühphase zu sammeln oder ein großes Team wie Nasty Gal zu leiten?

Ich meine, sie sind so unterschiedlich. Aber ich würde definitiv sagen, es gibt nichts Schwierigeres als ein großes Team zu leiten, außer vielleicht schwierigere Dinge, die in Ihrem Privatleben passieren. Menschen sind der Joker; sie sind das Unberechenbarste im Geschäft. Ich denke, es ist viel schwieriger, Leute zu managen, als Ihren Investoren-Pitch zu perfektionieren oder einen Produktmarkt zu finden, der alles sehr gut kontrollierbar ist.

Fragen dich die Leute immer noch überall nach Nasty Gal … so wie ich es gerade getan habe?

Ja. Eigentlich glaube ich nicht, dass die Leute jemals aufhören werden, nach Nasty Gal zu fragen. Aber es ist ok. Nasty Gal ist ein wirklich wichtiger Teil dessen, was Girlboss ausmacht und was ich zu bieten habe, denn, weißt du, ich habe viel durchgemacht und möchte diese Erfahrung nutzen, um mit jeder Frau dieses Scheitern zu teilen, oder was auch immer du willst nennen, ist nur eine Gelegenheit, besser zu werden und zu lernen.

Es ist sehr einfach, viel Zeit damit zu verbringen, nach hinten zu schauen. Und wer keine Fehler macht, geht kein Risiko ein. Ich mache viel lieber Fehler und lerne, als auf meinem Stuhl zu sitzen und Pfennige zu zählen.

Wo siehst du Girlboss auf lange Sicht hin, vielleicht nachdem die Leute nicht mehr über Nasty Gal sprechen?

Bei Girlboss dreht sich alles ums Zuhören undhören, was die Motivationen der Menschen sind. Ich glaube tDas Beste, was wir tun können, ist, als Moderator weniger offensichtlich zu sein und die Gemeinschaft wie eine Kirche selbst aufbauen zu lassen. Ich denke, Frauen werden immer zusammenkommen wollen, weil sie so etwas wie Girlboss brauchen.Letztendlich möchte ich eine globale Marke aufbauen, mit der sich Menschen identifizieren und die Menschen autonom zusammenbringt.

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