Haupt Tag/j-Crew Emily Woods, die Tochter von Ultimate J. Crew Gal-Boss ist jetzt der Boss

Emily Woods, die Tochter von Ultimate J. Crew Gal-Boss ist jetzt der Boss

Um Emily Woods zu verstehen, die 37-jährige, bildhübsche, neu ernannte Geschäftsführerin des in Manhattan ansässigen Bekleidungsherstellers J. Crew aus Preppie, hilft es, die Anekdote zu kennen, die aktuelle und ehemalige Mitarbeiter gerne die verdammte Kürbisgeschichte nennen.

An Halloween vor ein paar Jahren soll Frau Woods eine Assistentin gebeten haben, einen kleinen Kürbis für das Büro zu kaufen. Die Assistentin durchkämmte Feinkostläden auf der Suche nach dem perfekten J. Crew Kürbis – gut proportioniert, kräftig gefärbt und natürlich genau klein. Die junge Angestellte entschied sich schließlich für einen Kürbis, der nicht viel größer als ein Softball war, und präsentierte ihren Fund Ms. Woods.

Das nennst du Kürbis? Berichten zufolge schrie Frau Woods die Assistentin vor einem Raum voller J. Crew-Mitarbeiter an. Das ist kein verdammter Kürbis!

Die Kürbisgeschichte erzählt uns einiges über Frau Woods, deren berühmt-berüchtigter Vater Arthur Cinader 1980 J. Crew gründete, die selbst seit ihrem 22. Lebensjahr dort arbeitet und im Oktober die Spitzenposition im Unternehmen übernommen hat , als eine Mehrheitsbeteiligung von der Texas Pacific Group, einer in San Francisco und Fort Worth ansässigen privaten Investmentgesellschaft, für 540 Millionen US-Dollar gekauft wurde. Mr. Cinader ist mit 70 in den Ruhestand gegangen, und mehrere Angestellte, die sich unter seinem schroffen Stil aufreiben, warten - hoffen -, dass Ms. Woods, frei von dem langen Schatten ihres Vaters, etwas Licht in das bringt, was J. Crews Image als Missionarin für die Ein sonnenverwöhnter, rotwangiger amerikanischer Traum war ein seltsam düsterer Arbeitsplatz.

Um aus einem ineffizienten und in den letzten Jahren nur mäßig profitablen Geschäft ein Unternehmen zu machen, das anspruchsvolle Investoren zufriedenstellt, müssen interne Managementstreitigkeiten ausgeräumt werden. Sie werden jeden Zentimeter des Fadens addieren, sagte ein aktueller J. Crew-Mitarbeiter der neuen Investoren. Und Emily wurde nie Nein gesagt.

Es wird nicht so effizient betrieben, wie es sein kann oder sollte, sagte Frau Woods von J. Crew. Kann dieses Unternehmen profitabler sein? Ja.

Dad und ich haben 15 Jahre lang zusammengearbeitet, und es fühlt sich seltsam an, sagte sie, als sie von der Firmenzentrale am unteren Broadway aus telefonierte. Ich vermisse ihn … aber ich mag herausfordernde Zeiten, also würde ich das für mich nicht Druck nennen. Ich bin voller Energie, um weiterzumachen.

Was also verrät die Kürbisgeschichte über Frau Woods, die 600 Mitarbeiter im New Yorker Büro und 6.000 weltweit beaufsichtigen wird? Zum einen hat sie eine sehr genaue Vorstellung von Ästhetik; Wenn sie sich einen Pullover oder eine Chino vorstellt, hat sie feste Vorstellungen von der Platzierung der Knöpfe, der Länge der Bündchen und der Textur der Stoffe. Und sie erwartet von ihren Mitarbeitern, dass sie diese Ideen so präzise umsetzen, wie sie es sich vorgestellt hat. Frau Woods, die die frühen Entwürfe von J. Crew auf der Kleidung basierte, die sie nach dem College in ihrem Schrank hatte – abgetragene Jeans und große kuschelige Pullover – hat dieses Talent zu einem 800 Millionen Dollar pro Jahr großen Giganten gemacht, dessen Name bekannt geworden ist ein echt -WASP-Ethos. Und sie hat sich einen Namen als harte Geschäftsfrau gemacht, die mit einem schnellen Publikum läuft – sie ist mit dem Hollywood-Produzenten Cary Woods verheiratet, der Scream und Gummo gemacht hat, und sie ist mit Julia Roberts, Uma Thurman, Michael Ovitz und Ronald Perelman befreundet.

Aber die Kürbisgeschichte – die mehrere Mitarbeiter bestätigten, an die sich Frau Woods aber nicht erinnern kann – zeigt auch, wie Frau Woods mit dem Gespenst ihres Vaters kämpft, einem unberechenbaren Manager, der dafür bekannt ist, Mitarbeiter vor ihren Kollegen zu beschimpfen, und die einmal eine junge Art Directorin von J. Crew anschrie, bis sie an ihrem Computer ohnmächtig wurde. (Die Geschichten der Mitarbeiter von Mr. Cinader zeigen ihn nicht so sehr wie eine Dark Side-Version von Seinfelds Peterman, dem selbstverliebten, verrückten Katalogmogul, für den Elaine arbeitet.)

Ich denke, sein Weggang ist eine große Last von ihren Schultern, sagte eine hochrangige Führungskraft von J. Crew. Ich habe einen großen Unterschied festgestellt. Sie ist anspruchsvoll, aber auf eine vernünftige Art und Weise, anstatt mit dieser Verrücktheit, die wir gewohnt sind.

Aber nach vielen Berichten hat Frau Woods einen Teil der Vorliebe ihres Vaters geerbt, Mitarbeiter zu verkleiden, von denen einige Wörter wie erniedrigend und erniedrigend verwenden, um die Episoden zu beschreiben. Ich werde ungeduldig, sagte Frau Woods über ihren Führungsstil. Es wäre sicherlich nie meine Absicht [jemanden zu demütigen].… Ich würde gerne denken, dass ich nicht hart bin, aber ich bin hart und herausfordernd – ich glaube nicht, dass jemand, der ein großes Unternehmen leitet, dies nicht ist.

Sie ist hart und kann einschüchternd sein, sagte Kelly Hill, eine Art Director, die acht Jahre lang zufrieden für J. Crew arbeitete, bevor sie sich freiberuflich machte. Das ist einer der Nachteile bei der Führung eines Unternehmens; nicht jeder kann dich lieben.

Die Zusammenarbeit mit Emily ist unkompliziert und prägnant, sagte Carol Sharpe, General Merchandising Manager bei J. Crew. Ihr Vater ist in seiner Herangehensweise eher philosophisch.

Emily C. trifft J. Crew

Nach einer Kindheit im Freien in Montclair, NJ und New Mexico, besuchte Frau Woods die exklusive und künstlerische Cranbrook Academy of Art in Bloomfield Hills, Michigan. Sie machte 1982 ihren Abschluss in Marketing an der University of Denver und ging zu Arbeit für die Familie. Ihr Großvater Mitchell Cinader hatte 1948 eine in Garfield, N.J. ansässige Katalogfirma namens Popular Club Plan gegründet, um Kleidung und Einrichtungsgegenstände zu verkaufen, und Arthur Cinader hatte es geerbt. J. Crew war die neu lancierte, etwas kitschige Sportswear-Linie des Unternehmens. Frau Woods, dann Emily Cinader, begann als Einkäuferin, übernahm aber bald die Designabteilung und verwandelte das Unternehmen nach und nach in eine Erweiterung ihrer selbst. Schon bald war der J. Crew-Look geboren. Ms. Woods genehmigte jedes Bild, das im Katalog erschien, persönlich (ein Modell in frühen Katalogen sah Ms. Woods unheimlich ähnlich); Ihr Design-Schlagwort war amerikanisch und bedeutete hauptsächlich Internatskleidung an der Ostküste. (Es kommen immer noch wütende Post von Katalogempfängern, die die quasi-arische Ästhetik des Unternehmens ablehnen.)

Ihre Urteile seien sehr gut, sagte eine Führungskraft des Unternehmens. Ich denke, dass Emily brillant darin war, die Waren visuell zu präsentieren. Sie kann so etwas Dummes wie einen Shetland-Pullover nehmen und Sie dazu bringen, drei zu kaufen.

1988 verschickte J. Crew jährlich 35 Millionen Kataloge; heute verschickt es mehr als 80 Millionen. Aber die Cinaders wollten Geschäfte, und 1989 eröffnete J. Crew sein erstes Einzelhandelsgeschäft am South Street Seaport. Es hat jetzt 50, die alle, behauptet Frau Woods, profitabel sind. Die Idee für ein Geschäft an der Madison Avenue, dem ultimativen Testgelände für den Einzelhandel, muss jedoch noch Wirklichkeit werden.

„Schreib wie Proust!“

Als sich der Lebensstil von Frau Woods änderte, wurde der J. Crew-Look mit Perlen verziert, mit neuen, ausgefalleneren Linien (Classics und The Collection), was dazu führte, dass sich einige Mitarbeiter beschwerten, dass der gestiegene soziale Status von Frau Woods ihren Sinn für Design antrieb. Sie möchte, dass ihre Freunde J. Crew kaufen, sagte eine Angestellte. Es hat ihr Urteilsvermögen in einigen Dingen beeinträchtigt … und hat einen großen Einfluss darauf, wie sie die Zeile bearbeitet.

Frau Woods antwortete, dass die höherpreisigen Linien von J. Crew gut laufen. Wir werden vor Weihnachten komplett mit Kaschmir für Frauen ausverkauft sein, sagte sie. Es gab eine oder zwei Gruppen im letzten Frühjahr, die sozusagen modern in der Innenstadt waren, was schrecklich funktionierte. Aber es waren eine oder zwei Gruppen von 50 Gruppen in sechs Monaten.

Während Frau Woods das Design-Team leitete, recherchierte Herr Cinader die Zahlen und beaufsichtigte die Copywriting-Abteilung des Katalogs. Er zog es vor, Absolventen der Ivy League einzustellen – J. Crew rekrutiert immer noch stark aus Harvard und Yale – und stachelte seine Mitarbeiter an, wie Proust zu schreiben! Mr. Cinaders dichte, wohl poetische Kleidungsbeschreibungen wurden von seinen Mitarbeitern als J. Crew Haikus bezeichnet. (Kaschmir … gesponnen aus Kaschmirfasern aus den Hälsen von Ziegen in den besten Herden der Mongolei.)

Frau Woods stellt die Arbeit vor ein traditionelles Familienleben. Ihr Mann verbringt viel Zeit in Los Angeles, während sie in ihrer Wohnung in Chelsea bleibt. Er lebt in New York und L.A., sagte Frau Woods. Ich bin immer hier.

Frau Woods beschrieb ihr Leben in New York so: Ich trainiere viel. Ich sehe viele Filme. Ich lese viel. Ich reise viel, gehe fast jeden Abend essen und arbeite … Wenn ich vor 8 oder 9 nach Hause gehe, weiß ich nicht wirklich, was ich mit mir anfangen soll.

Wenn sie nicht gerade Kleidungsdesigns oder Kataloglayouts überwacht, analysiert Frau Woods Informationen aus der Datenbank von J. Crew, die sorgfältig verfolgt, wer was kauft. In den letzten Jahren hat J. Crew versucht, bestimmte Verbraucher wie Kinder und Studenten anzusprechen.

Aber wenn Frau Woods ihren Kunden in- und auswendig kennt, scheint sie weniger auf die Beschwerden ihrer Mitarbeiter eingestellt zu sein. (Im vergangenen Jahr haben sechs von acht Textern von Herrn Cinader gekündigt.)

Wenn Sie die Tochter des Gründers sind, können Sie die Dinge auf Ihre Weise tun, sagte Kirk Palmer, ein Headhunter der Modebranche, der mehrere leitende Angestellte von J. Crew rekrutiert hat. Sie hat Menschen aus dem Wasser geblasen. Es wurde als ein sehr intensives, schwieriges Umfeld angesehen, eine schreiende und schreiende Atmosphäre… Aber ich denke, sie ist gereift. Sie hören nicht mehr die gleichen Horrorgeschichten.

Auf die Frage nach der Fluktuationsrate sagte Frau Woods: Alle wichtigen Personen sind seit drei, fünf, sieben, zehn Jahren hier. … Die Leute, die sich mit [meinem Führungsstil] nicht wohl fühlen, sind wahrscheinlich die ehemaligen Mitarbeiter .

Mehrere aktuelle und ehemalige Mitarbeiter beschwerten sich über pingelige Büroregeln – Mitarbeiter müssen in Anwesenheit des Managements flüstern; kein klirrender Schmuck; keine Lebensmittel in Mülleimern aus Angst vor Gerüchen. Es ist bekannt, dass Frau Woods ihren Mitarbeitern befiehlt, den Mund zu öffnen und die Zunge herauszustrecken, wenn sie den Verdacht hat, dass sie Kaugummi kauen.

Antwortete Frau Woods: Ich habe den Ruf: ‚Kauen Sie nicht auf Eis, klicken Sie während der Besprechungen nicht ständig mit der Uhr auf den Tisch.‘ Ich werde durch Geräusche abgelenkt. Ich weiß, das ist mein Problem, aber es fällt mir schwer, in der Geschwindigkeit zu denken, die ich hier benötige … Jeder weiß, dass man nicht mit Kaugummi zu Meetings kommen sollte.

„Verheiratet mit J. Crew“

Einige Mitarbeiter glauben, dass es ein dringender Kapitalbedarf war, der Frau Woods und Herrn Cinader dazu veranlasste, nach neuen Investoren zu suchen, ein Szenario, das Frau Woods bestritten.

Ich suchte einen Finanzpartner, um das Unternehmen voranzubringen, weil die Aktionäre daran interessiert waren, ihre Anteile zu verkaufen, sagte sie. Wir haben es nicht getan, um Kapital zu beschaffen. Mein Vater ist 70, und seine Schwester und die anderen Besitzer waren alle in den 70ern und 80ern … Die Familie hätte das Unternehmen weiter besitzen und mit den Gewinnen, die wir machten, wachsen können.

Der richtige Partner sei gekommen, erklärte Frau Woods über ihren Ehemann, Herrn Woods, der 1995 mit Texas Pacific sprach, einem 2,5-Milliarden-Dollar-Leveraged-Buyout-Shop, der in Ducati Motor SpA und Del Monte Foods Company investiert hat, über die Gründung seines Unternehmens eigene Produktionsfirma. Als sie erfuhren, dass er sozusagen mit J. Crew verheiratet war, sagten sie: „Nun, wenn es jemals die Möglichkeit gibt, mit diesen Jungs ein finanzielles Wagnis einzugehen … wären wir sehr interessiert“, sagte Frau Woods. Sie flog nach San Francisco, um die Leute von Texas Pacific zu treffen. Frau Woods sagte, sie habe ein gutes Gefühl von ihnen bekommen, auch weil das Büro wie ein J. Crew-Laden ist: Eichenböden und Ahornschreibtische.

Aber als die Gespräche mit Texas Pacific in diesem Herbst andauerten, wandten sich die Umstände gegen die Familie. Der Streik bei United Parcel Service stellte das Geschäft ein (Frau Woods bestätigte, dass J. Crew nach dem Streik einige seiner Lieferanten nicht rechtzeitig bezahlte) und der warme Herbst im Nordosten beeinträchtigte den Katalogverkauf. J. Crew entließ etwa 10 Prozent seiner Belegschaft.

Herr Cinader und Texas Pacific hatten einen Kaufpreis von rund 560 Millionen US-Dollar für einen 85-prozentigen Anteil des Unternehmens vereinbart, der durch zwei Anleihen mit einem Gesamtvolumen von fast 300 Millionen US-Dollar finanziert werden sollte. Aber Ende September bewertete Moody's Investors Service die Anleihen schlecht und verwies auf die sehr hohe Verschuldung des Unternehmens … frühere operative Ineffizienzen … und das erhöhte Moderisiko von J. Crew aufgrund der Investition in diversifizierte Farben und Stile … Am 10. Oktober in Im Zuge der schlechten Ratings und eines schwachen dritten Quartals verzögerte sich der Anleiheverkauf und der Deal schien gefährdet.

Herr Cinader senkte seine Preisvorstellung um 20 Millionen US-Dollar und Texas Pacific fügte zusätzliche 20 Millionen US-Dollar Kapital hinzu, um die Anleihen attraktiver zu machen. Am 14. Oktober hat Moody’s sein Rating für eines der beiden Anleiheangebote heraufgestuft, und der Deal wurde bald unterzeichnet.

Aber Mr. Cinader hatte den größten Teil des Personals im Dunkeln gelassen, ein Schritt, mit dem Ms. Woods nicht einverstanden war. Die Transaktion selbst wurde den Mitarbeitern im Unternehmen nicht gut mitgeteilt, sagte sie. So hätte ich das nicht gehandhabt.

In ihren ersten Wochen als Leiterin des Unternehmens hat sich Frau Woods mit den Mitarbeitern von J. Crew getroffen und versucht, eine nette, subtile Versprechung vom Führungsstil ihres Vaters zu machen. Die Kommunikation werde in Zukunft offener und direkter sein, sagte sie. Emotional für die Leute ist das sehr aufregend.

Der Modebranchen-Analyst Alan Millstein sagte, dass, obwohl der Versandhandel aufgrund unvorhersehbarer saisonaler Verkaufsmuster mit Problemen behaftet ist, die Hauptstärke von J. Crew in den zuverlässigen Designs von Frau Woods liegt. Alles in allem werden sie die Gewinner der 90er Jahre sein, weil Investoren keine Agita wollen. J. Crew ist keine Donna Karan.

Aber in ihrem Bericht über J. Crew vom 29. September haben die Analysten von Moody's die komplizierte Natur der Beziehung von Frau Woods zum Unternehmen erkannt. Moody's merkte an, dass sie weitgehend für die Aufrechterhaltung des konsistenten Images der Marke verantwortlich war … was das Moderisiko minimiert hat, äußerte sich jedoch besorgt über die Abhängigkeit von J. Crew von Emily Woods …

Weder Frau Woods noch Texas Pacific würden die Bedingungen ihres Vertrages offenlegen, aber sie sagte, sie plane, die nächsten 20 Jahre zu bleiben.

Welche Veränderungen auch immer das Unternehmen in Zukunft durchmachen wird, sagte Frau Woods, ich halte es für sehr meinerseits.

Interessante Artikel