Haupt Lebensstil Großartige Rezensionen, großartige Produktion, also warum (oh, warum) wurde es geschlossen?

Großartige Rezensionen, großartige Produktion, also warum (oh, warum) wurde es geschlossen?

Es ist immer traurig, wenn eine Show zu Ende geht, und unerträglich, wenn die Schließung überraschend unerwartet kommt. Als die gefeierte Wiederaufnahme von Larry Kramers 1985 The Normal Heart nach neun Wochen in der Öffentlichkeit am 29. Juni geschlossen wurde, war der Schock spürbar. Denn hier war eine denkwürdige Produktion, die nur zwei Wochen vor ihrer plötzlichen Schließung für einen Broadway-Transfer in Betracht gezogen wurde. Was ist passiert?

Am Ende schließen alle Shows aus dem gleichen Grund: Das Publikum ist einfach nicht da. Aber The Normal Heart, Mr. Kramers immens bewegendes, bahnbrechendes AIDS-Drama, das mit Blut und Empörung geschrieben wurde, hatte allen Grund zu der Annahme, dass es ein Publikum finden würde, wenn die Kritiken eingingen. Wie kann eine Show mit so guten Kritiken wie dieser Panzer sein? fragte mich der desillusionierte Dramatiker rhetorisch.

Es ist ernüchternd zu berichten, dass die Kritiker, die The Normal Heart enthusiastisch unterstützten – darunter auch ich – wenig oder keinen Einfluss hatten. Eine Stichprobe aller Kritiker des Stücks (Zeitungen, Zeitschriften, Dotcom und Radio) zeigt dies: Von 42 Kritiken waren sieben negativ, 21 positiv und 14 waren Raves.

Unter den Daumen hoch waren so unterschiedliche einflussreiche Medien wie The New York Times (eine Sturmkraft, Benchmark-Drama – Ben Brantley) und Variety (ein definierendes Theaterwerk, Blasen mit Überzeugung und Herz – Charles Isherwood). John Simon vom New Yorker Magazin - bekannt dafür, nicht so leicht zufrieden zu sein - schloss seine begeisterte Kritik: Am Ende werden Sie die anderen Theaterbesucher um sich herum weinen hören, der Ton wird nur von Ihrem eigenen kathartischen Schluchzen gedämpft.

Mr. Simon berichtete ehrlich, was jeder, der The Normal Heart sah, fühlte. Die Produktion, angeführt von dem exzellenten Raul Esparza, der Mr. Kramers Alter Ego Ned Weeks spielte, schuf eine ungewöhnlich tiefe Verbindung zu ihrem Publikum, genau wie das verletzte, herzliche Stück vor fast 20 Jahren.

Neben all den positiven Kritiken förderte The Normal Heart also eine positive Mundpropaganda – eine wesentliche Voraussetzung für den Aufbau eines Publikums – und laut seiner ausführenden Produzentin Carol Fineman hätte das Wort nicht besser sein können.

Wir können noch einen weiteren großen Vorteil hinzufügen: das Kernpublikum. Eine Show mit einem vorgefertigten Support-Kern ist mehr als eine Kampfchance. Goldas Balkon, das Stück über Golda Meir, zum Beispiel, hat sein eingebautes jüdisches Publikum. The Normal Heart ist ein Stück über Schwule in einem gefühllosen Amerika. Es bricht mir das Herz, es zu sagen, aber wo waren sie? Herr Kramer, der kompromisslose Schwulenaktivist, fragte, als wir sprachen. Wo waren unsere eigenen? Einige gingen, aber sie haben uns nicht unterstützt, nein.

Er geht kontrovers viel weiter. Sie unterstützen nichts. Warum haben in den 1980er Jahren so wenige von uns über AIDS gesprochen? Ich verstehe es bis heute nicht. Wir sind eine Gemeinschaft, die hauptsächlich verleugnet. Ich glaube, wir sind unsichtbarer denn je.

'Ja wirklich?' Mit der Homo-Ehe am Horizont? Sie müssen nichts tun, um die Rechte von Homosexuellen zu unterstützen. er antwortete. Sie können einfach eine Petition unterschreiben. Warum sind die Schwulen nicht zu Normal Heart gegangen? Ich sage Ihnen: Sie werden stattdessen Hugh Jackman sehen.

Vielleicht – aber es könnte sein, dass die jüngere Schwulengeneration von heute frei von der Last der tragischen Geschichte sein möchte, so wie eine Nach-Holocaust-Generation von Juden nicht mehr von ihrer unerträglichen Vergangenheit definiert werden möchte.

Wo waren die Straights bei The Normal Heart? (Sie werden Hugh Jackman sehen!) Aber das Revival hatte guten Grund, Crossover-Unterstützung zu erwarten. Schließlich hat ein Stück kein Geschlecht (und ein großartiges Stück ist ein großartiges Stück). Als The Normal Heart 1985 im Joseph Papp Public Theatre eröffnet wurde, lief es 10 Monate lang und zog ein Crossover-Publikum für die am längsten laufende Produktion in der Geschichte des Publikums an.

Papp liebte das Stück so sehr, dass er es trotz sinkender Besucherzahlen am Laufen hielt. Jedes Mal, wenn es zum Knirschen kam, konnte er es einfach nicht ertragen, es zu schließen.

Betrachten wir nun diese harte, unversöhnliche Realität: Die aktuelle Produktion spielte im Public's Anspacher, einem intimen Raum mit nur 275 Sitzplätzen. Aber keine Vorstellung war jemals ausverkauft. Tatsächlich waren die Verkaufszahlen an den Kinokassen – einschließlich ermäßigter Eintrittskarten – nie höher als 58 Prozent, und in den letzten zwei Wochen waren sie katastrophal niedriger.

In der heutigen Wirtschaftslage gab es kaum eine andere Wahl, als die Show zu schließen. Dies ist jedoch im Theater ein seltener Fall, in dem niemand den Produzenten die Schuld gibt. Einer von ihnen, Hal Luftig, verlor angeblich 100.000 US-Dollar. Die Show wurde von der unternehmungslustigen, gemeinnützigen Worth Street Theatre Company produziert und mit etwa 300.000 US-Dollar veranschlagt – selbst für Off Broadway, wo die Kosten einer Produktion mindestens doppelt so hoch sein können.

Warum brauchte die gemeinnützige Worth Street Theatre Company externe finanzielle Hilfe von Investoren? Das übliche Budget für seine bescheidenen Produktionen ist gering. Aber The Normal Heart hat 16 Szenenwechsel und neun Schauspieler, was es zu einer großen Show für den Off Broadway macht. Ohne fremde Hilfe oder private Philanthropie wäre es nicht auf diesem hohen Niveau möglich gewesen. So wie es war, gewährte das Publikum der Produktion eine großzügige Pause von den normalen Mietkosten.

Herr Luftig, der darum kämpfte, die Produktion über Wasser zu halten, würde weitere 200.000 US-Dollar von Unterstützern des Stücks wie Scott Rudin und Daryl Roth (beide weltfremde Produzenten von Caroline oder Change on Broadway) sammeln. Das Geld wurde für E-Mail-Explosionen, Werbung, neue Kunstwerke, Direktwerbung und einen neuen Marketing- und Promotion-Mann verwendet. Aber die Ergebnisse von all dem brauchen Zeit.

Dann verließ Joanna Gleason, die die Schlüsselrolle des Arztes spielte, mit einem entscheidenden Schlag die Show. Ernsthafter Schwung ging verloren, als die Produktion Anfang Juni eine zweiwöchige Pause einlegte, um die Ersatzdarstellerin Lisa Kron zu proben. Es wurde jedoch angenommen, dass die Show noch eine Chance hat, da Herr Kramer sie in unzähligen Auftritten während der Gay Pride Week veröffentlichte. Er räumt eine Fehleinschätzung ein. Die Schwulen hatten eine tolle Party! er verdeutlicht. Ein ernsthaftes politisches Theaterstück war das letzte, was auf ihrer Agenda stand.

Es gab keinen Kartenvorverkauf, um mehr Zeit zu kaufen. Die PR-Explosion hatte nicht gedauert; 70.000 Dollar waren in den letzten zwei Wochen verloren gegangen. Das Normal Heart schloss am Dienstag nach der Gay Pride Week.

Ich habe nicht die Absicht, noch einmal ein Theaterstück zu schreiben, sagt Herr Kramer. Was ist der Sinn? Wer kommt und sieht es sich an? Es sei denn, Sie schreiben Avenue Q.

Es ist schwer, nicht den Schluss zu ziehen, dass ernsthaftes Drama im amerikanischen Theater in offensichtlicher Gefahr ist; die Chancen für gute Arbeit, ein engagiertes Publikum zu finden, werden immer schwieriger. Denken Sie daran, dass Stephen Sondheims Assassins trotz seiner fünf Tony Awards und glühenden Kritiken auch früh geschlossen wurde – obwohl Mr. Sondheim sein eigenes Kernpublikum von Sondheimern hat.

Andererseits hatte Mr. Sondheim noch nie einen kommerziell erfolgreichen Lauf am Broadway. Und trotz all der besorgniserregenden Schlussfolgerungen, die wir aus der Erfahrung von Mr. Kramers The Normal Heart ziehen könnten, ist ein Hauptgrund dafür, dass es keine lange Laufzeit hatte, herzzerreißend.

Jede Wiederbelebung eines modernen amerikanischen Klassikers hängt davon ab, dass diejenigen, die ihn zum ersten Mal gesehen haben, zurückkommen, um ihn wieder zu sehen. Wir kehren aus vielen nostalgischen Gründen zurück: um das Erlebte wieder einzufangen, eine Zeit und einen Ort in einer Art Heimkehr neu zu erleben. Aber die junge und verängstigte Generation, die vor 20 Jahren zum ersten Mal zu The Normal Heart ging, kann das nicht. So viele unserer schwulen Freunde sind seitdem gestorben und unsere Lieben können nicht mehr nach Hause gehen.

Lassen. Wenn alles gesagt und getan ist, nehme ich mir Mut, dass die Geschichte von The Normal Heart erneut in der Öffentlichkeit erzählt wurde, dass gute Leute sie unterstützt haben und dass jeder, der sie gesehen hat, froh war. Es mag in dieser Cockamamie-Welt nicht viel ausmachen, aber es ist etwas.

Es ist alles.

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