Haupt Digitale Medien Hipster-Spektakel! Möglicher Warby Parker Knockoff wirft Warby Parker vor, (möglicherweise) Investoren abgeschreckt zu haben

Hipster-Spektakel! Möglicher Warby Parker Knockoff wirft Warby Parker vor, (möglicherweise) Investoren abgeschreckt zu haben

Klassische Spezifikationen gepostet, was wie ein eher aussah Verdammter offener Brief einen seiner Konkurrenten beschuldigt, versucht zu haben, Investoren zu manipulieren. Wir hatten in letzter Zeit eine Reihe großartiger Treffen mit Beratern und potenziellen Investoren, schrieb der Mitbegründer von Classic Specs, Andrew Lipovsky. Deshalb waren wir überrascht, als wir hörten, dass jemand zu ihnen sagte: „Hey.. stellen Sie sicher, dass Sie die ganze Geschichte hinter Classic Specs kennen (zwinkern).“

Wer möchte schon Gerüchte über Classic Specs verbreiten, das seine stylischen Brillen bei Brooklyn Flea verkauft und einen Teil seines Erlöses für wohltätige Zwecke spendet? Unser Umsatz wächst weiter, weil wir ein tolles Produkt haben, das die Leute lieben (und das wir per Hand liefern, wenn Sie in der Nähe sind) und weil wir einen sehr attraktiven Hund als Maskottchen haben, schrieb Herr Lipovsky in dem aufrüttelnden Brief, der ein Bild eingebettet hat von besagtem Hündchen.

Herr Lipovsky vermutet, dass der Gerüchtemacher Warby Parker : der Brillen-E-Verkäufer, Anlegerliebling und Kundensensation, der zufällig auch seinen Sitz in New York hat. Warum? Weil der viel größere Warby zuvor versucht hatte, Classic herunterzufahren, behauptete er.

Die Geschichte schien alles zu haben: Nachahmer, unlauterer Wettbewerb und Außenseiter, und sie schoss bis an die Spitze der Welt Hacker-News Gestern Nachmittag sammelte er zuletzt 169 Punkte und 71 Kommentare. Hipster-Kampf, schrieb ein Kommentator. Diese ganze Sache macht mich so froh, dass ich vor ein paar Jahren LASIK bekommen habe, sagte ein anderer.

Aber was genau ist das Rindfleisch?

Hintergrundgeschichte

Classic Specs startete im Oktober 2010, acht Monate nach Warby Parker, mit einer auffallend ähnlichen Website undim Wesentlichen das gleiche Angebot, obwohl Classic Specs seitdem sein Design geändert hat. In einer 20-Milliarden-Dollar-Industrie, die von einem einzigen Spieler dominiert wird (Luxxotica Group, zu der Lenscrafters, Sunglass Hut, Pearle Vision usw. sowie Marken wie Chanel, Prada, Ralph Lauren gehören) stellen diese Startups coole, klassische Brillen her und verkaufen sie online. Beide lassen Sie es ausprobieren, bevor Sie es kaufen, und sie spenden Geld für wohltätige Zwecke.

Warby Parker verfügt jedoch über 13,5 Millionen US-Dollar an Finanzierungen von Unternehmen wie SV Angel, Lerer Ventures und Thrive Capital* sowie einer lebhaften nationalen Marke.

Classic Specs, von dem wir bis gestern noch nie gehört hatten, ist dabei, Mittel zu beschaffen.

Die Spannungen waren von Anfang an hoch.

In der Post beschuldigte der Mitbegründer von Classic Specs, Andrew Lipovsky, Warby Parker, (1) versucht zu haben, sein Unternehmen einzuschüchtern, indem er nur zwei Tage nach dem Start von Classic Specs in der Beta eine Unterlassungserklärung veröffentlichte, in der eine ungerechtfertigte Urheberrechtsverletzung behauptet wurde; und (2) wenn dies fehlgeschlagen ist, wird Classic Specs gegenüber potenziellen Investoren und Beratern schlecht gemacht.

Sie sind nicht die erste Firma auf der Welt, die Brillen verkauft (offline oder online), schrieb Herr Lipovsky, der von dort her noch bitterer wird. (Er endet zum Beispiel, indem er enthüllt, dass er der Frau eines der Mitbegründer von Warby Parker eine leere Schachtel und eine freche Notiz geschickt hat, als sie versuchte, eine Bestellung aufzugeben.)

Eine Quelle in der Nähe von Warby Parker hat natürlich eine ganz andere Geschichte zu erzählen.

In alten Wunden pflücken

In Herrn Lipovskys Version der Ereignisse, Warby Parkers Unterlassungsschreiben von 2010, in dem behauptet wird, dass Classic Specs vorsätzlich und absichtlich einen erheblichen Teil der Warby Parker-Website kopiert hat und dass durch den Verkauf identischer Waren (dh Brillen und Rahmen) eine rechtswidrige Geschäftspraxis—ist, gelinde gesagt, ein Übermaß.

Warby schickte den Brief an einem Freitag. Am folgenden Montag sagte Herr Lipovsky gegenüber Betabeat, er habe mit den Warby Parker-Mitbegründern Neil Blumenthal und David Gilboa telefoniert. Sie sagten in so vielen Worten: 'Nehmen Sie die Website ab, übergeben Sie Ihr gesamtes Inventar, übergeben Sie alle Ihre Gewinne und schließen Sie das Geschäft', sagte Herr Lipovsky.

Obwohl er dies in der Post nicht erwähnte, sagte er Betabeat später per E-Mail: Weil wir keine Ahnung hatten, was sie als nächstes tun würden, haben wir die Site am Montag, den 18. wir hatten keine externe Finanzierung und konnten uns keine Rechtsstreitigkeiten gegen BS leisten.. wieder war es unsere erste Woche im Geschäft). Sobald wir unseren Anwalt engagiert hatten, sagte er uns als erstes, dass wir die Website wieder einrichten sollten, da wir definitiv im Recht waren. Nach ein oder zwei Tagen ging die Seite wieder hoch.

Seitdem, sagte Herr Lipovsky, habe er nichts von Warby Parker oder seinem Rechtsbeistand gehört. Aber er vermutet, dass das Startup hinter den Gerüchten steckt, die in New Yorks winzigen Investmentkreisen über Classic Specs verbreitet werden. Nachdem wir ihnen die Unterlagen gegeben hatten, wurden [potenzielle] Investoren wirklich sehr, wirklich wütend [gegen Warby Parker] über die ganze Situation, sagte Herr Lipovsky, der es ablehnte, Investoren zu nennen. Das Wort, das einige von ihnen verwendeten, war „erbärmlich“.

Konkurrent oder Nachahmer?

Warby Parker lehnte eine Stellungnahme ab. Eine dem Unternehmen nahestehende Quelle, die gestern unter der Bedingung der Anonymität mit Betabeat sprach, bot jedoch eine andere Version der Ereignisse an. Herr Lipovsky war einer der ersten Kunden von Warby Parker und ging sogar so weit, den Gründern eine E-Mail zu schicken, um den Service zu loben.

Aber als Classic Specs auf den Markt kam, bestand die Quelle darauf, dass Herr Lipovsky bestimmte Teile sowie das Erscheinungsbild der Website kopierte, was der Anstoß für die Unterlassungserklärung war. Die Behauptungen in der Unterlassungserklärung hätten nichts mit dem Kopieren des Geschäftsmodells von Warby Parker zu tun, sagte die Quelle.

Die Sprache wurde in vielen Fällen wörtlich kopiert, es war nicht einmal knapp, es war genau dasselbe, sagte die Quelle, die uns in diesem Beitrag die Vergleichsfolien geschickt hat.

Warum hat Warby Parker die Klage wegen Urheberrechtsverletzung nicht eingereicht, wenn Classic Specs seine Website nicht deaktiviert hat? Die Quelle sagt, dass sie, als die Website in der nächsten Woche wieder hochgefahren war, in jedem Satz ihrer Kopie ein Wort geändert hatten, was es, wenn Sie sich fragen, erschweren würde, einen Verstoßfall geltend zu machen. Sie erstatteten auch jedem ihrer Kunden das Geld zurück. Wenn Classic Specs mit den Produkten kein Geld verdient hat, so die Quelle, verliert die Klage an Recht.

Warby wurde als coole, junge Marke eingeführt, sagte die Quelle. Sie könnten 95 Dollar bezahlen und es war auch ein soziales Gut damit verbunden. Als sie starteten, gab es im Weltraum nicht wirklich jemanden, der wie sie aussah. Wenn Sie ein Unternehmen gründen und Ihr Blut, Schweiß und Tränen hineinstecken und ein Unternehmen die gesamte Sprache und das Ganze kopiert, sind Sie gezwungen, zu reagieren.

David gegen Goliath

Herr Lipovsky hat auf diese Gegenansprüche per E-Mail geantwortet. Warby hat mehreren Leuten erzählt, dass wir ihren Bedingungen zugestimmt und uns geeinigt haben … Ich erinnere mich nicht an meine genauen Worte, aber es war eine Variation auf keinen Fall (scheint mir nicht gerade eine Einigung zu sein), schrieb er und fügte hinzu: At Gleichzeitig mit der Deaktivierung der Website haben wir Kunden, die bei uns Bestellungen aufgegeben hatten, den Kaufpreis erstattet. Es waren nur 9 Personen, und da uns der Kundenservice sehr wichtig ist, haben wir ihnen eine E-Mail geschickt und ihnen mitgeteilt, dass wir ihr Geld zurückerstatten, weil wir nicht wollten, dass sie zu einer vorübergehend nicht verfügbaren Website zurückkehren. Natürlich haben wir ihnen trotzdem das bestellte Produkt zugeschickt.

Wir haben Sätze umgeschrieben, entweder den ganzen Satz oder nur ein Wort, je nach Situation, fügte Herr Lipovsky hinzu. Manche Dinge haben wir überhaupt nicht geändert – das sind nur die branchenüblichen Begriffe dafür, wie man über bestimmte Dinge in der Optik spricht. Wir haben definitiv nicht in jedem Satz ein Wort verändert. . . Wir hatten nur Angst, weil dies unsere erste Woche im Geschäft war und wir diesen drohenden Anwaltsbrief bekommen haben, der versucht, uns herumzuschikanieren. Nur weil sie uns das in einer E-Mail geschrieben haben, heißt das nicht, dass wir einer Frist zugestimmt haben. Sie versuchten, uns das so schnell wie möglich zu übermitteln, weil sie wussten, dass wir noch keinen Anwalt hatten, und hofften, dass wir es törichterweise bis zu ihrer künstlichen Frist unterschreiben würden.

Nicht die Einzigen

Der letzte Streitpunkt zwischen diesen beiden? Während Warby Parker Classic Specs verwüstete, behauptete Herr Lipovsky – und behauptete, dass das jüngere Startup unter anderem nicht für wohltätige Zwecke spendet –, niemand hat erwähnt, dass Warby Parker selbst als Nachahmer beschuldigt wurde.

In dem gestern veröffentlichten offenen Brief an Warby Parker bettete Herr Lipovsky eine Klage ein, die gegen Warby Parker wegen Urheberrechtsverletzung und unlauterem Wettbewerb von einem Unternehmen namens Salt Optics eingereicht wurde. Er fügte diese beißende Beobachtung hinzu:

Es sieht so aus, als hätte Warby Parker ein Fehlverhalten zugegeben und sich mit mindestens einer der oben genannten Anschuldigungen begnügt ... habe ich recht? Ich für meinen Teil habe diese Details in keinem der vielen Artikel über Warby Parker gesehen, und es scheint sicherlich aus dem Augenzwinkern, der diesen Brief inspiriert hat, weggelassen zu werden.

Die Quelle in der Nähe von Warby Parker sagte Betabeat jedoch, dass der Richter die Anklage wegen Urheberrechtsverletzungen mit Vorurteilen abwies und unterstellte, dass Classic Specs nach Strohhalmen griff, um zu versuchen, die Marke von Warby Parker zu verunglimpfen. Aktualisieren: Während die Abweisung der Anklage wegen Urheberrechtsverletzung durch den Richter öffentlich ist, hat Salt Optics eine gemeinsame Klausel zur Einstellung des Falls eingereicht, also jede mögliche Vereinbarung im Zusammenhang mit anderen Anklagen in dem Fall, einschließlich Verletzung der Handelsaufmachung, unlauterer Wettbewerb und Veruntreuung nach Common Law ist nicht öffentlich zugänglich. Allerdings wurde uns mitgeteilt, dass Salt Optics zugestimmt hat, auch alle Ansprüche auf Handelskleidung mit Vorurteilen zurückzuweisen.

Wie wir bereits berichtet haben, Vervielfältigung passiert ständig im Internet (und Versuche, es zu zerquetschen, können unangenehm sein Streisand-Effekt ). Wir neigen dazu, dasselbe zu sehen wie Hacker News-Kommentator vm, der schrieb: So viele Unternehmen kopieren Warby Parker. Warby war der Erste und mindestens VIER weitere Unternehmen kopieren Sie sie bis hin zur Marketingbotschaft, dem Branding und den Produkten . . . Lektion? Haul-ass, wenn Sie das Produkt-Markt-Fit gefunden haben.

*Offenlegung

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