Haupt Innovation Durchgesickerte IRS-Daten zeigen genau, wie wenig Steuern Amerikas Top-Milliardäre zahlen

Durchgesickerte IRS-Daten zeigen genau, wie wenig Steuern Amerikas Top-Milliardäre zahlen

Im Jahr 2011 zahlte Jeff Bezos nicht nur 0 US-Dollar an Bundeseinkommensteuer, sondern erhielt auch eine Steuergutschrift von 4.000 US-Dollar für seine Kinder.MANDEL NGAN/AFP über Getty Images

Von Jeff Bezos und Elon Musk zu Warren Buffett und Michael Bloomberg, fast alle der 25 reichsten Menschen Amerikas zahlten in einigen Jahren 0 US-Dollar oder eine negative Einkommenssteuer und in anderen einen viel niedrigeren Steuersatz als die Mittelschicht-Amerikaner, eine Untersuchung der durchgesickerten Daten des Internal Revenue Service von ProPublica hat gefunden.

Es ist kaum eine Neuigkeit, dass die Ultrareichen oft Wege finden, Steuern legal zu umgehen. Aber der Bericht beleuchtet erstmals konkret, wie wenig sie in den letzten Jahren tatsächlich bezahlt haben. ProPublica hat sich die Steuererklärungsdaten Tausender der reichsten Menschen Amerikas über einen Zeitraum von mehr als 15 Jahren angesehen.

Die Erkenntnisse sind ernüchternd. Bezos, der reichste Mensch der Welt, zahlte beispielsweise 2007 und 2011 keine Einkommensteuer; Musk zahlte 2018 0 US-Dollar an Bundeseinkommensteuer; und Milliardär George Soros tat das gleiche drei Jahre hintereinander.

Um einen klaren Überblick darüber zu erhalten, wie viel Steuern Milliardäre im Vergleich zu durchschnittlichen Amerikanern gezahlt haben, hat ProPublica eine Kennzahl namens True Tax Rate entwickelt, die als die Höhe der von einer Person in einem bestimmten Jahr gezahlten Bundeseinkommensteuern dividiert durch ihr Vermögenswachstum im selben Zeitraum definiert ist. Forbes-Daten verwenden.

Der Bericht befasste sich zunächst mit den 25 reichsten Menschen des Landes. Zwischen 2014 und 2018 verzeichneten diese 25 Personen ein gemeinsames Wachstum von 401 Milliarden US-Dollar. In diesen Jahren zahlten sie insgesamt 13,6 Milliarden US-Dollar an Bundeseinkommensteuern, was einem tatsächlichen Steuersatz von nur 3,4 Prozent entspricht.

Zum Vergleich: Ein typischer amerikanischer Mittelklasse-Haushalt mit einem Jahreseinkommen von 70.000 US-Dollar zahlt einen Bundeseinkommensteuersatz von etwa 15 Prozent. Ihre tatsächlichen Steuersätze können in einigen Fällen bis zu 100 Prozent betragen. Im Durchschnitt wuchs ihr Nettovermögen von Haushalten, die von Gehaltsempfängern in den frühen 40ern geleitet wurden, von 2014 bis 2018 um etwa 65.000 US-Dollar nach Steuern, hauptsächlich aufgrund des steigenden Wertes ihrer Häuser, heißt es in dem Bericht. Da sie auf Gehälter besteuert werden, zahlten sie im selben Zeitraum von fünf Jahren fast genauso viel Einkommensteuer.

Unter den Top 25 hat Warren Buffett den niedrigsten wahren Steuersatz von nur 0,1 Prozent. Zwischen 2014 und 2018 stieg sein Vermögen um 24,3 Milliarden US-Dollar, während er nur 23,7 Millionen US-Dollar an Steuern zahlte.

Milliardäre verkauften selten Aktien ihrer eigenen Unternehmen, die den Großteil ihres Vermögens ausmachen. Verluste aus Fremdinvestitionen werden jedoch häufig als Teil des Einkommens ausgewiesen, um ihre Steuerbelastung zu senken.

2011 verzeichnete Bezos ein negatives Einkommen aufgrund von Anlageverlusten. Tatsächlich machte er so wenig auf dem Papier, dass er sogar eine Steuergutschrift von 4.000 Dollar für seine Kinder forderte und erhielt. Bezos' Anteile an Amazon waren in diesem Jahr 18 Milliarden Dollar wert.

Auch die Steuerrechnungen von Musk sind erstaunlich gering. Mit Ausnahme von 2016, als er Aktienoptionen in Höhe von mehr als 1 Milliarde US-Dollar ausübte, zahlte der Tesla-CEO 2015 68.000 US-Dollar an Bundeseinkommensteuer, 2017 65.000 US-Dollar und 2018 nichts. ProPublica sagte, Musk habe auf eine erste Anfrage mit einem einzigen Satzzeichen geantwortet: ?'

ProPublica gab nicht bekannt, wie die Daten erhoben wurden. Der IRS sagte Am Dienstag hatte es eine Untersuchung eingeleitet, um die Quelle des Lecks zu identifizieren.

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