Haupt Innovation Das neue Space Shuttle der NASA ist ein Werk futuristischer Kunst

Das neue Space Shuttle der NASA ist ein Werk futuristischer Kunst

Sierra Nevada Corporation

Dream Chaser Cargo Spacecraft der Sierra Nevada Corporation auf der Landebahn (Bild: SNC)

Ein kürzlich von der NASA ausgezeichneter Frachtpakt im Wert von Milliarden bedeutet einen reibungsloseren Ablauf für die Entwicklung von Dream Chaser, einem neuen Space Shuttle, das von der Sierra Nevada Corp (SNC) mit Sitz in Louisville, Colorado, gebaut wurde.

Das einzigartige Raumschiff hat einen langen und beschwerlichen Weg von seinen Anfängen in der Sowjetzeit bis zu seinem Vorstoß in das heutige eskalierende Wettrennen der Privatindustrie hinter sich.

Das Phase 2 Kommerzielle Versorgungsdienste (CRS2) ist für mindestens sechs Dream Chaser-Missionen zur Internationalen Raumstation unter Vertrag. Die Ankündigung kommt ungefähr zwei Jahre, nachdem SNC ein Angebot verloren hat, Astronauten gegen Konkurrenten, Boeing und SpaceX .

Die Entschlossenheit von SNC ließ nicht nach und das Unternehmen überlebte, indem es sein Fahrzeug umbaute, um erfolgreich um Frachtmissionen zur ISS zu konkurrieren. Dieser Innovationsgeist bringt die Zukunft von SNC auf eine spannende Bahn.

Mark Sirangelo, Vizepräsident von SNC, sagt, das Unternehmen habe die Bedenken der NASA angesprochen, als sie sich entschieden hatte, den vorherigen Auftrag nicht an SNC zu vergeben. Er bemerkte auch, dass die Regierung ein tolles Fahrzeug bekommt, um ihre Flotte zu erweitern.

Die Fähigkeiten des neu konzipierten Dream Chaser Cargo Systems erfüllen die oberen technischen Anforderungen für eine Cargo-Mission. Einschließlich der Fähigkeit, bis zu 5.550 Kilogramm zu tragen, was ungefähr der Größe eines gut genährten afrikanischen Buschelefanten entspricht. Dies ermöglicht mehr Platz in Druckkammern für kritische wissenschaftliche Experimente und Außenraum für den Transport großer Komponenten, die auf dem Körper der ISS installiert werden sollen. Sierra Nevada Corporation

Dream Chaser der Sierra Nevada Corporation ohne Besatzung mit Frachtmodul und sichtbarer Fracht (Bild: SNC)

Das Hubfahrzeug wird mit einer Atlas-V-Rakete der United Launch Alliance (ULA) gestartet und kann – zusammen mit der Fracht – durch Landung auf jedem verfügbaren Flughafen zurückkehren. Der Dream Chaser von SNC besteht aus ungiftigen Materialien, sodass er auf kommerziellen Start- und Landebahnen aufsetzen und sofort betreten werden kann.

Die Chance, ein wiederverwendbares Raumschiff auf staatlich finanzierten Missionen zu präsentieren, verspricht Gutes für einen möglichen Einstieg in die kommerzielle Nutzung. SNC ist führend bei privaten Raumfahrtunternehmen, die eines Tages eine vielfältigere Kundenbasis wie Universitäten, medizinische Unternehmen und Einzelpersonen bedienen könnten.

Um mehr über die Geschichte und Entwicklung von Dream Chaser zu erfahren, sprachen wir mit John Roth , Vice President of Business Development für SNC's Space Systems.

Können Sie uns eine kleine Geschichte darüber geben, wie der Dream Chaser von einem von der Sowjetunion gebauten Space Shuttle inspiriert wurde?

Die Geschichte stammt aus der BOR-4 , eine subskalige Testversion eines bemannten Raumflugzeugs, mit dem die Sowjets in den 1980er Jahren experimentierten (einige Orbitalstarts und suborbitale Starts). Die Art und Weise, wie es ein Erbe der Dream Chaser hat - es ist kein direktes Erbe, aber die BOR-4 wurde von Geheimdienstinformationen ursprünglich von einem australischen Überwachungsflugzeug gefangen, das eine russische Fregatte erwischte, die eine BOR-4 aus dem Wasser zog einer seiner Flüge.

Sie wussten nicht, was der BOR-4 war. Es sah aus wie eine Art Raumfahrzeug. Sie schickten die Informationen an die Vereinigten Staaten, um zu sehen, ob die USA irgendwelche Informationen zu diesem Fahrzeug hatten und diese an die NASA gelangten.

Die NASA hatte keine Informationen über das Fahrzeug, aber sie hielten es für ein sehr interessantes Design, und das veranlasste einige der frühen Designarbeiten, die sie an Hebekörpern leisteten, die schließlich zur Entwicklung des NASA-eigenen Raumflugzeugkonzepts, des HL-20, führten. Die NASA HL-20 sieht also, wenn man sie sich ansieht, der BOR-4 sehr ähnlich. Es gibt eine Art direkte Verbindung, da sie über einige Informationen zum BOR-4 verfügen und dies zur Entwicklung des HL-20 bei der NASA führte.

Wir haben die technischen Details, Informationen und Zeichnungen etc. des HL-20 von der NASA übernommen und in den Dream Chaser migriert. LINKS: BOR-4 - Foto von australischen P-3 Naval Reconnaissance Aircraft. RECHTS: Ein HL-20-Modell (Bilder: NASA)

LINKS: BOR-4 – Foto von australischen P-3 Naval Reconnaissance Aircraft. RECHTS: Ein HL-20-Modell (Bilder: NASA)

Wie reagierte SNC auf die Behauptung der NASA, dass Dream Chaser nicht für kommerzielle Crew-Missionen bereit sein würde, und was waren die wichtigsten Argumente, als SNC gegen ihre Vertragsverweigerung Berufung einlegte?

Es war ein interessantes Hin und Her. Der Grund für die Klage gegen die Entscheidung war nicht eine einfache Sache von wenigen Seiten. Wir machten bei etwa einem Dutzend Elementen des Entscheidungsprozesses eine Ausnahme. Eines dieser Elemente war zufällig der Zeitplan und die Sorge der NASA, dass wir nicht bereit sein würden, weil unser Fahrzeug weniger ausgereift war als die Kapseldesigns im Allgemeinen.

Das ist eines der Dinge, die wir nicht ganz verstanden haben. Einige der Formulierungen implizierten nur, dass Kapseln einfacher sind, sodass sie schneller gebaut werden sollten. Wir kaufen diese Logik nicht wirklich. Wir sind 30 Jahre lang mit dem Shuttle geflogen und es ist nicht so, als ob das Heben von Körpern kein Erbe hätte. Die Tatsache, dass sie zu sagen versuchten, dass Kapseln weniger Zeit brauchen, um sich zu entwickeln, als Ihre hebenden Körper, hat keine endgültigen Fakten, die dies untermauern. Das ist nur eines der Dinge, bei denen wir eine Ausnahme gemacht haben.

Der von uns entwickelte Fahrplan, mit dem wir 2017 auf den Markt kamen, entsprach ihren Anforderungen. Die NASA entschied sich, nur skeptisch zu sein, ob wir den Zeitplan tatsächlich einhalten können.

Und die Reaktion darauf, endlich den Commercial Resupply Contract zu gewinnen?

Wie Sie sich vorstellen können, waren wir begeistert. Es gibt Leute, die buchstäblich seit mehr als zehn Jahren an diesem Fahrzeug arbeiten, seit sie damals waren Spacedev . Die Leute bei Spacedev waren ursprünglich diejenigen, die den HL-20 nahmen und dachten, es könnte ein sehr cooler Auftriebskörper für die Zukunft sein. Und so war nur der lange Weg bis zu dem Punkt, an dem wir endlich wussten, dass wir mindestens sechs Missionen zur Raumstation bekommen würden, ein unglaublich aufregender Moment.

Schreie, Umarmungen, Tränen und jede Emotion, die du dir vorstellen kannst. Es war einfach nur eine Erleichterung, dass wir dieses Fahrzeug zum Leben erwecken konnten.

[protected-iframe id=f39c041ebfae18f6e9dbfdcd7c95d1f4-35584880-75321627″ info=https://www.youtube.com/embed/eHvBUqfWDRs width=560″ height=315″ frameborder=0″ allowfullscreen=]

Gab es bei SNC eine Verschiebung der Vision vom Mannschaftstransport hin zur Fracht? Und wird das Unternehmen irgendwann noch eine Crew-Version von Dream Chaser verfolgen?

Wir sind immer noch absolut entschlossen, irgendwann eine Crew-Version von Dream Chaser zu bekommen. Das will das Team unbedingt machen. Wir haben keinen aktuellen Weg nach vorne, aber wir geben die Hoffnung nicht auf, dass wir neben einer Frachtvariante einen Weg finden können, eine bemannte Variante zu entwickeln. Der mentale Wandel, von dem Sie sprechen, kam also, nachdem wir den Crew-Wettbewerb verloren hatten, und es war natürlich eine sehr entmutigende Zeit, als wir über die Möglichkeiten nachdachten, voranzukommen.

Ursprünglich wollten wir nicht für den Frachtauftrag CRS2 bauen, weil wir noch versuchten herauszufinden, ob wir das aktuelle Programm gewinnen würden, und wir dachten nicht, dass wir Mitarbeiter vom Crew-Programm ablenken wollten um diese Frachtsache zu machen. Nachdem wir die Crew verloren hatten, haben wir uns natürlich noch einmal die Fracht angeschaut und mussten gründlich darüber nachdenken, wie wir das Dream Chaser-Fahrzeug für die Fracht optimieren können.

Es war nicht so einfach, einfach auf das Mannschaftsfahrzeug zu schauen und zu sagen: Okay, wir werden Sitze ziehen, Leute herausholen und Fracht einstecken. Es wäre kein gutes Fahrzeug für das Frachtprogramm gewesen. Es wäre nicht konkurrenzfähig gewesen. Wir mussten einen unglaublichen Redesign-Prozess durchlaufen, um die Idee des Frachtmoduls zu entwickeln und eine Möglichkeit zu finden, Platz für zusätzliche Fracht zu schaffen.

Nehmen Sie zum Beispiel die Abbruchmotoren heraus, die wir nicht für die Fracht benötigen. Wir mussten in eine Verkleidung passen, also mussten wir uns ein Redesign einfallen lassen, damit sich die Flügel falten lassen. Es gab ungefähr ein Dutzend wichtiger Dinge, die wir ansprechen mussten, um zu sehen, ob wir dieses Mannschaftsfahrzeug wirklich zu einem aus unserer Sicht außergewöhnlichen Frachtfahrzeug machen konnten.

Erstaunlicherweise haben wir das getan und konnten unser Fahrzeug in das unserer Meinung nach optimale Frachtfahrzeug für die NASA verwandeln, da wir die einzigen sind, die alle drei Missionen, die sie bei jedem einzelnen Flug durchführen möchten, durchführen können. Das heißt druckbeaufschlagte und drucklose Ladung aufräumen, entsorgen und zurückgeben. All dies können wir bei jedem Flug tun, und wir sind das einzige Fahrzeug, das dies kann.

Was sind die Pläne für Start- und Landeplätze? Wird das Kennedy Space Center eine wichtige Rolle spielen?

Der Vertrag für die Frachtmissionen basiert derzeit auf Starts von Kennedy und der Landung auf dem Shuttle-Landeplatz in Kennedy. Natürlich hätten wir – wenn sie wollten – die Möglichkeit, mit uns den Start und die Landung von woanders aus zu besprechen, aber das ist unser Grundkonzept im CRS2-Vorschlag. Wir haben mit vielen verschiedenen Flughäfen und Weltraumhäfen sowohl in den USA als auch international zusammengearbeitet, die daran interessiert sind, Dream Chaser auf ihren Anlagen landen zu können. Wir haben eine Reihe von Gesprächen mit diesen Flughäfen und Weltraumhäfen geführt. Wir haben einige, die öffentlich sind, wie Houston und Alabama, und einige andere, mit denen wir zusammengearbeitet haben und die sich entschieden haben, noch nicht an die Öffentlichkeit zu gehen.

Wir bewegen uns in Richtung der Pläne, eine eventuelle FAA-Lizenzierung für die Landung von Dream Chaser an anderen Orten als Kennedy zu prüfen. Das ist derzeit nicht Bestandteil unseres Frachtvertrags. Einführung für SNC eingeleitet

Startschuss für das Dream Chaser Cargo System von SNC an Bord einer Atlas V-Rakete im Kennedy Space Center. (Bild: SNC)

Wird der Dream Chaser irgendwann für andere Missionstypen verwendet werden?

Wir prüfen weitere Varianten oder Modifikationen der aktuellen Struktur. Wir haben zum Beispiel viel an einer frei fliegenden Wissenschaftsmission gearbeitet. Wir haben mehr Standard-Racks installiert, die den Racks in der Raumstation sehr ähnlich sind. So können sie die gleichen wissenschaftlichen Experimente, die sie auf der ISS durchführen, auf einer frei fliegenden wissenschaftlichen Mission für Dream Chaser durchführen.

Wir haben einige konzeptionelle Entwürfe gemacht, wie es aussehen würde, wenn wir das tun würden. Wir haben Designs für Fahrzeuge mit längerer Laufzeit entwickelt, was bedeutet, dass Sie einige Monate oder ein Jahr im Orbit sein möchten, anstatt die Tage oder Wochen, die wir bei Frachtmissionen tun würden. Das sind Varianten desselben Fahrzeugs, und wir haben uns eine Reihe von solchen angeschaut. Wir haben mit verschiedenen Kunden über solche Varianten gesprochen.

Es wird einen kommerziellen Markt geben. Die NASA ist jetzt sicherlich ein Kunde. Wir glauben, dass Europa die Missionen sicherlich schließen wird. Wir glauben immer noch, dass es Potenzial für Missionen mit kommerziellen Kunden wie Pharmaunternehmen und Biofarmunternehmen gibt, die daran interessiert sind, Zero-G-Produktion und Zero-G-Experimente wie auf der Raumstation durchzuführen. SNC

SNCs Dream Chaser Science Mission Mock-Up (Bild: SNC)

Wird sich SNC um die nächste Runde kommerzieller Besatzungsverträge bewerben, die die NASA voraussichtlich im Jahr 2020 vergeben wird?

Das ist sicherlich in unserem Radarbereich, ja. Daran sind wir sehr interessiert. Wir müssen versuchen, die beste Route für die Arbeit an der Crew-Version zu finden. Erstens ist eine gewisse Investitionsfinanzierung erforderlich, und dies kann entweder intern, extern oder eine Kombination sein. Zweitens wollen wir unbedingt sicherstellen, dass wir bei den Cargo-Missionen erfolgreich sind. Wir müssen also sicherstellen, dass die Ressourcen darauf ausgerichtet sind, dieses Frachtdesign zu entwickeln und dieses Fahrzeug zu bauen.

Ob wir diesen Vertrag tatsächlich verfolgen können oder nicht, hängt davon ab, ob wir die richtigen Ressourcen dafür finden.

Wann wird die Öffentlichkeit Dream Chaser zum ersten Mal fliegen sehen?

Nun, das liegt wirklich an der NASA. Die NASA hat noch keinen Auftrag für bestimmte Missionen unterzeichnet. Wir haben unsere ersten Treffen in den nächsten Wochen, aber sie haben im Rahmen des Vertrages angekündigt, dass die ersten Frachtmissionen 2019 beginnen werden. Das bedeutet nicht, dass alle drei Anbieter 2019 mit Frachtmissionen beauftragt werden, also müssen wir es noch tun Warten Sie auf die NASA, um zu sehen, wie unser Zeitplan für den ersten Flug aussehen wird.

Das Dream Chaser-Raumschiff und das Frachtmodul von SNC sind an der ISS befestigt (Bild: SNC)

Ähnliche Links:

Robin Seemangal konzentriert sich auf die NASA und die Interessenvertretung für die Weltraumforschung. Er ist in Brooklyn geboren und aufgewachsen, wo er derzeit lebt. Finde ihn auf Instagram für mehr weltraumbezogene Inhalte: @not_gatsby

Cayte Bosler ist eine in Brooklyn ansässige freiberufliche Journalistin, die für The Atlantic, National Geographic und Fast Company mitgewirkt hat. Du findest sie auf Twitter und Instagram .

Interessante Artikel