Haupt Gesundheit Wie es sich anfühlte, während der Anschläge vom 11. September im World Trade Center zu sein

Wie es sich anfühlte, während der Anschläge vom 11. September im World Trade Center zu sein

(Foto: Tom Hannigan/Flickr)

Dieses Stück erschien ursprünglich auf Quora: Wie hat es sich angefühlt, zum Zeitpunkt der Anschläge vom 11. September im World Trade Center zu sein? ?

Ich kam an diesem Morgen gegen 8:00 Uhr morgens im 77. Stock des World Trade Center Tower 2 (WTC2) zur Arbeit. Es war ein heller, schöner Morgen, und man konnte scheinbar ewig durch die raumhohen Fenster des Gebäudes sehen. Meine Firma hatte Büros im 77. und 78. Stock. Mein Büro befand sich in 77 mit Blick auf WTC1 (dem Nordturm).

Ich stand im Flur vor meinem Büro und sprach mit einem Kollegen, als ich um 8:46 Uhr eine gewaltige Explosion hörte, schaute ich in mein Büro (die Bürowand war vom Boden bis zur Decke) und sah ein klaffendes Loch in der Südseite des WTC1. Wir hatten keine Ahnung, was passiert war. Kein Teil des Flugzeugs war zu sehen (es hatte WTC1 von Norden her getroffen – die gegenüberliegende Seite meines Büros.

Irgendwann drang von irgendwoher die Nachricht ein, dass es ein Flugzeug war, das das Gebäude traf. Wir wussten nicht, ob es ein kommerzieller Jet oder ein Privatflugzeug wie eine Gulfstream war. Es war mir damals auch nicht aufgefallen, dass es sich um einen Terroranschlag handelte. Ich dachte nur, es sei ein schrecklicher Unfall.

Irgendwann sah ich Leute am Rand des klaffenden Lochs auftauchen. Rauch strömte aus, und obwohl ich mich nicht erinnern kann, viel Flammen gesehen zu haben, war klar, dass im Inneren des Gebäudes ein loderndes Feuer brannte. Ich sah eine Reihe von Menschen in den Tod springen, die verzweifelt versuchten, der Hitze / den Flammen zu entkommen.

Es ist schwer auszudrücken, was ich damals gefühlt habe, denn ich kann es nur als Schock beschreiben. Ihr Verstand kann nicht wirklich verstehen, was passiert – fast ein Überlastungszustand. Du siehst es mit deinen Augen, bist aber gleichzeitig irgendwie geistig davon losgelöst.

Ich rief meine Frau an, um ihr mitzuteilen, was los war. Sie verließ gerade die Penn Station auf dem Weg zur Arbeit. Ich informierte sie schnell über die Situation und sagte ihr, dass es innerhalb weniger Minuten wahrscheinlich eine Pandämonie geben würde, wenn die Leute erfuhren, was passiert war. Ich versicherte ihr, dass es mir gut ging und mein Gebäude nicht betroffen war. Ich sagte ihr, ich würde sie wieder anrufen, wenn ich könnte.

Viele meiner Kollegen begannen sofort nach dem Aufprall das Gebäude zu verlassen. Aus verschiedenen Gründen habe ich mich entschieden zu bleiben. Dies lag zum Teil daran, dass ich glaubte, dass es sich um einen Unfall handelte und ich nicht in unmittelbarer Gefahr war. Zu dieser Zeit war ich Head of Technology bei einem Finanzinformationsunternehmen. Basierend auf dem, was ich sah, dachte ich, dass es Tage oder Wochen dauern könnte, bis wir in unsere Büros zurückkehren konnten, also gab es viele Dinge, die ich erledigen musste, damit der Betrieb an einen externen Standort verlegt werden konnte.

Irgendwann verließ ich mein Büro und fuhr mit der Rolltreppe in unserem Raum in den 78. Stock. Wir hatten dort einen großen Konferenzraum mit Beamer und Kabelfernsehen, also wollte ich die Nachrichten bekommen, um zu sehen, was passiert. Ich habe CNN eingeschaltet. Die Informationen sahen ziemlich lückenhaft aus, aber ich beschloss, zu 77 zurückzukehren, um meine verbleibenden Kollegen darüber zu informieren, dass ich oben eine Fernsehübertragung hatte, wenn sie nach oben kommen wollten.

Ich kehrte in mein Büro zurück und beschloss, meine Mutter anzurufen. Ein paar Sekunden nachdem ich um 9:03 Uhr aufgelegt hatte, verspürte ich einen heftigen Ruck und dann ein Sturzgefühl. Ich erinnere mich, dass ich dachte, das Gebäude würde einstürzen und es sei das Ende. Der Aufprall ließ das Gebäude stark ins Wanken geraten. Es war eigentlich so konzipiert, dass es bis zu einem gewissen Grad schwankt, da die Türme regelmäßig starkem Wind standhalten müssen, aber das ging weit über alles hinaus, was ich je zuvor gefühlt hatte.

Schließlich stabilisierte sich das Gebäude. Ein Großteil der Decke war eingestürzt, und ich konnte die Brise von den ausgeblasenen Fenstern auf der anderen Seite des Bodens spüren. Dies fühlte sich seltsam beunruhigend an, da keines der Fenster im WTC zum Öffnen ausgelegt war.

Zu diesem Zeitpunkt wusste ich ehrlich gesagt nicht, was passiert war. Seltsamerweise war mein erster Gedanke, dass WTC1 irgendwie explodierte und was wir erlebten, waren die Auswirkungen davon.

Ich fand mich mit einigen Kollegen vor meinem Büro wieder. Es lag tonnenweise Staub und Schutt in der Luft und der Strom war ausgefallen. Obwohl ich mit Staub und anderen Partikeln bedeckt war, wurde ich nicht verletzt. Wir (etwa 10 von uns) machten uns auf den Weg zum Treppenhaus auf der Nordostseite des Gebäudes.

Als wir im Treppenhaus ankamen, trafen wir auf einige Leute, die anscheinend gerade aus dem 78. Stock heruntergekommen waren. Eine Frau erlitt eine schwere Platzwunde am Arm. Obwohl die Wunde ziemlich ernst war, schien sie nicht lebensbedrohlich zu sein. Es gab einige kurze Diskussionen über das Aufsteigen (ich kann mich nicht erinnern warum), aber die verletzte Frau oder jemand, mit dem sie zusammen war, erwähnte, dass alle im 78. Stock tot waren.

Später fand ich heraus, dass Flug 175 von United Airlines in die südwestliche Seite des Turms geknallt war und ein Einschlagloch erzeugt hatte, das sich vom 78. bis zum 84. Stockwerk erstreckte. Anscheinend war der Konferenzraum, in dem ich noch vor wenigen Minuten gestanden hatte, nun ausgelöscht. Hätte ich mich entschieden, auf 78 wach zu bleiben, anstatt in mein Büro zurückzukehren, wäre ich heute nicht mehr am Leben.

Tragischerweise gingen zwei Kollegen, die ich als persönliche Freunde betrachtete, an diesem Tag einen entgegengesetzten Weg und machten sich auf den Weg vom 77. Stock in ihre Büros im 78. Stock kurz vor dem Aufprall. Ich habe sie nie wieder gesehen.

Scheinbar unbedeutende Entscheidungen, die eine Person an diesem Tag traf, bestimmten, ob sie lebte oder starb. Es ist immer noch etwas, mit dem man sich nur schwer auseinandersetzen kann.

Damals wusste ich nicht, dass meine Frau zu der Zeit, als mein Gebäude getroffen wurde, bei der Finanzfirma in Midtown, bei der sie arbeitete, zur Arbeit kam. Die WTC-Türme waren vom Börsensaal ihrer Firma aus deutlich zu sehen. Während wir uns vorhin unterhalten hatten und sie wusste, dass es mir gut ging, war das, bevor das zweite Flugzeug WTC2 traf. Sie wusste, dass ich zu diesem Zeitpunkt noch im Gebäude war, und sie wusste, auf welcher Etage ich arbeitete, also hatte sie zu diesem Zeitpunkt keine Ahnung, ob ich noch am Leben war.

Als wir das Treppenhaus im 77. Stock erreichten, erinnere ich mich, wie Kerosin die Treppe hinunterströmte. Ich habe bereits erwähnt, dass ich zu dieser Zeit definitiv in irgendeiner Form von Schock war und nicht rational dachte. Nachdem ich einen Sommer lang als Gepäckabfertiger am Flughafen JFK gearbeitet hatte (ironischerweise für United Airlines ausgerechnet), wusste ich, wie Kerosin riecht. Dennoch konnte ich nicht eins und eins zusammenzählen und die Verbindung herstellen, dass gerade ein Jetliner nur wenige Meter über meinem Kopf in das Gebäude gekracht war und aufgeplatzt war und den Inhalt seiner Treibstofftanks in den Gebäudekern verschüttet hatte.

Wir gingen langsam die 77 Treppen hinunter. Eine Frau, die damals für mich arbeitete, war im sechsten Monat schwanger, also gingen wir langsam, um bei ihr zu bleiben und ihr runter zu helfen.

Irgendwann erinnere ich mich, wie ich an einigen Feuerwehrleuten vorbeikam, die die Treppe hinaufgingen. Sie hatten eine volle Ausrüstung an und sahen müde und verängstigt aus, doch sie gingen weiter an uns vorbei. Es ist schwer in Worte zu fassen, was ich für die Feuerwehrleute empfinde, die an diesem Tag alles geopfert haben, um anderen zu helfen. Ehrfurcht ist so nah wie möglich.

Schließlich verließen wir das Treppenhaus und gingen in das Einkaufszentrum, das den WTC-Komplex verband. Ich erinnere mich, dass ich dachte, wir seien noch am Leben und im Grunde außer Gefahr. Da sah ich Polizisten oder Feuerwehrleute, die uns hektisch anbrüllten und winkten, um das Gebäude zu verlassen, und wir beschleunigten unser Tempo.

Wir verließen das Einkaufszentrum in der nordöstlichen Ecke in der Nähe des Millennium Hotels. Wir standen auf der Straße und es herrschte Chaos. Ich war damals mit einem Kollegen und meinem Chef zusammen. Es fielen Trümmer vom Gebäude, und mein Chef schlug vor, dass wir die Gegend verlassen.

Wir begannen nach Norden zu laufen. Wir waren vielleicht fünf Blocks entfernt, als wir ein lautes Rumpeln hörten und südlich von uns aus der Richtung, aus der wir kamen, eine massive Staubwolke sahen. Schließlich sickerte die Nachricht durch die Menge, dass WTC2, wo sich mein Büro befand, gerade gefallen war. Es war eine seltsame und surreale Erfahrung. Gedanken durchfluteten meinen Kopf, wie viele Menschen haben gerade ihr Leben verloren? Habe ich noch einen Job? Sogar eine mentale Bestandsaufnahme der Dinge, die in meinem Büro waren und nicht mehr existierten.

Worte mit meinen Kollegen, an die ich mich nicht erinnern kann, wurden ausgetauscht, und ich beschloss, alleine aufzubrechen, um zu versuchen, nach Hause zu kommen und meine Familie zu erreichen, um sie wissen zu lassen, dass es mir gut ging. Schließlich ging ich über die Williamsburg Bridge, nahm in Brooklyn einen Bus nach Queens und hielt dann in Queens ein Zigeunertaxi an, das mich zu meinem Haus in Port Washington auf Long Island brachte.

Schließlich erreichte ich meine Familie telefonisch, um sie wissen zu lassen, dass ich in Sicherheit war. Ich habe auch mit dem Präsidenten des Unternehmens gesprochen, der zu dieser Zeit in Florida war. Später sagte er mir, dass ich sehr schnell rede und nicht viel Sinn mache. Ich schätze, die Ereignisse des Tages hatten ihren Tribut von mir verlangt.

Einige Stunden später bin ich nach Hause gekommen. Meine Schwiegermutter war mit meinen Töchtern dort, aber meine Frau versuchte immer noch, nach Hause zu kommen. Ich ging hinein und umarmte meine beiden Töchter, wie ich sie noch nie zuvor umarmt hatte.

Der Rest der Nacht war größtenteils verschwommen. Ich habe die meiste Zeit am Telefon verbracht, um für jeden Mitarbeiter im Unternehmen Rechenschaft abzulegen. Es war eine emotional anstrengende, aber notwendige Arbeit. Ich glaube, ich brach für ein paar Stunden zusammen, und dann holte mich einer der Leute ab, die für mich arbeiteten, und wir fuhren nach Philadelphia, wo meine Firma ein kleineres Büro hatte.

Ich erinnere mich, wie ich den Brooklyn Queens Expressway entlang fuhr und an der Innenstadt vorbeifuhr, und sah, wie immer noch eine massive Rauchwolke vom WTC-Gelände aufstieg. Ich kann es nur als surreal beschreiben.

Irgendwann während der Reise bekam ich einen Anruf von einem Verwandten eines Mitarbeiters, von dem ich noch nichts gehört hatte. Ich versuchte mich daran zu erinnern, wo und wann ich die Person zuletzt gesehen hatte. Es war eines der schwierigsten und emotionalsten Gespräche, die ich je in meinem Leben geführt habe.

Wir kamen später an diesem Morgen in Philadelphia an, um sicherzustellen, dass wir alle unsere Mitarbeiter nach bestem Wissen und Gewissen berücksichtigt hatten, und machten uns dann an die Aufgabe, ein Geschäft wiederzubeleben, das im Grunde in Trümmern lag.

Ich hatte immer noch keine Gelegenheit gehabt, das Geschehene wirklich zu verarbeiten, aber mir wurde klar, dass Hunderte von Menschen ihre Arbeit verlieren würden, wenn wir nicht sofort an die Arbeit gingen.

Erst später am Abend, als ich in meinem Hotel eincheckte, ungefähr 36 Stunden nachdem alles begonnen hatte, hatte ich die Gelegenheit, den Fernseher einzuschalten und einen vollständigen Bericht über die Ereignisse zu sehen. Als ich dort vor dem Fernseher saß, war es, als hätte sich eine Schleuse geöffnet, und mein Verstand hatte endlich eine Chance, mit der Tragödie und all den Emotionen, die damit verbunden waren, fertig zu werden.

Ich habe an diesem Tag vier Freunde und Kollegen verloren, die für immer in meinem Herzen bleiben werden. Ich versuche jeden Tag in vollen Zügen zu leben, ihr Leben zu ehren und das Leben anderer, die an diesem Tag umgekommen sind.

Jonathan Weinberg ist Gründer und CEO von AutoSlash.com ,eine Website, die es sich zum Ziel gesetzt hat, Verbrauchern den bestmöglichen Preis für ihre Autovermietung zu bieten. Er ist auch ein Quora-Mitwirkender und du kannst Quora auf folgen Twitter , Facebook , und Google+ .

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