Haupt Künste Die Schließung des Memphis College of Art sollte eine Warnung für kleine Privatschulen sein

Die Schließung des Memphis College of Art sollte eine Warnung für kleine Privatschulen sein

Campus des Memphis College of Art.Memphis College of Art/YouTube

Vielleicht ist die unglückliche Geschichte des Memphis College of Art, das letzten Monat seine endgültige Schließung im Jahr 2020 ankündigte und keine Neuzulassungen mehr akzeptiert, nur ein Einzelfall von Pech. Die 81-jährige unabhängige Kunsthochschule im Südwesten von Tennessee hat zu Beginn des neuen Jahrtausends wie viele Amerikaner erhebliche Schulden angehäuft – Immobilien zu Höchstpreisen gekauft in der Erwartung, dass sie weiter an Wert gewinnen würden , bieten finanzielle Sicherheit und eine Quelle für zukünftiges Einkommen. Stattdessen stürzten die Immobilienpreise bis zum Ende des Jahrzehnts ab und hinterließen der Kunstschule Schulden, die sie nicht bezahlen konnte, und ein Vermögen, das deutlich schrumpfte. Schlimmer für das College waren die Entscheidungen einiger lokaler privater Geldgeber, ihre Spenden an andere Wohltätigkeitsorganisationen umzuleiten.

Auf der anderen Seite könnte die Ankündigung des Memphis College of Art ein Vorbote anderer College-Schließungen sein. Ron Jones, ehemaliger Präsident der Kunsthochschule, sieht das so. Jones, der sich im Februar dieses Jahres nach sechsjähriger Tätigkeit von der Kunstschule zurückzog, verwies sowohl auf seine eigenen Erfahrungen als auch auf berichtet, dass Moody’s Investor Services veröffentlicht hat in den letzten Jahren festgestellt, dass studiengebührenabhängige private Hochschulen und Universitäten, insbesondere solche, die Bewerber aus ihrer jeweiligen Region anziehen, zunehmend herausgefordert werden, da die Zahl der Abiturienten bundesweit hat sich eingependelt und der Wettbewerb zwischen kleineren und größeren Hochschulen nimmt weiter zu.

Das Memphis College of Art ist Mitglied der in Rhode Island ansässigen Association of Independent Colleges of Art and Design, die aus 42 privaten Kunstschulen in den USA und Kanada besteht. Jones spekuliert, dass diese Zahl in einem Jahrzehnt auf etwa 25 sinken könnte, da die Mitglieder auch feststellen, dass sie finanziell nicht in der Lage sind, offen zu bleiben, oder Fusionen mit anderen, größeren Hochschulen anstreben. Wir suchten nach Fusionen – an der Memphis State University, dem Rhodes College und der Christian Brothers University –, aber sie alle hatten Gründe, „Nein“ zu sagen, hauptsächlich wegen unserer Schulden in Höhe von 7,5 Millionen US-Dollar. Das wollten sie nicht übernehmen, sagte Jones. Die teilweise Reduzierung dieser Schulden, die von einer Million Dollar im Jahr 2000 auf 13 Millionen Dollar im Jahr 2010 angewachsen waren, während die Stiftung des Colleges im selben Zeitraum von 5 Millionen Dollar auf 3 Millionen Dollar schrumpfte, war eine von Jones' Errungenschaften als Präsident der Schule, aber es war immer noch nicht genug.

Die Maßnahmen, die kleine Hochschulen – liberale Kunsthochschulen und private Kunsthochschulen – ergriffen haben, um ihre Einnahmen kurzfristig zu steigern, würden ihnen langfristige Probleme bereiten, stellte er fest. In der verzweifelten Absicht, Studenten aufzunehmen, um ihre Studiengebühren zu erhalten, senken die Schulen ihre Zulassungsstandards, was bedeutet, dass Sie Studenten aufnehmen, die weniger wahrscheinlich ihren Abschluss machen. Die aufgeweckten Gymnasiasten und ihre Eltern sehen, was passiert, und sie beschließen, woanders hinzugehen. Sie haben eine Abwärtsspirale geschaffen, um den Studiengebühren nachzujagen, wodurch der Wert der Ausbildung und die Fähigkeit des Colleges, in einem wettbewerbsorientierten Umfeld zu bestehen, sinken.

Diese Situation sieht man am Maine College of Art in Portland, das akzeptiert 98 Prozent seiner Bewerber im Herbst 2015 (Maine College of Art gibt es für Herbst 2017 auf 89 Prozent an) und die Abschlussquoten nach vier Jahren schwanken bei etwa 50 bis 60 Prozent . Das Columbus College of Art and Design in Ohio, das akzeptiert 79 Prozent , hat eine Abschlussquote, die in den letzten sieben Jahren zwischen 52 und 60 Prozent lag. Am Memphis College of Art sind die akademischen Zulassungsvoraussetzungen niedrig – über einem Durchschnitt von 2,2 High-School-Punkten oder einem ACT-Score von 18 – und ein Drittel der Studienanfänger des College entscheiden sich nach einem Jahr dafür, das College zu verlassen. Dies ist nicht nur in Memphis der Fall, da die Fluktuationsrate an Kunsthochschulen oft hoch ist, 30 Prozent zwischen dem ersten und zweiten Jahr am Cornish College of the Arts in Seattle und am Monserrat College of Art in Beverly, Massachusetts, 44 Prozent an der San Francisco Kunstinstitut.

Judith Aaron, Zulassungsleiterin am Pratt Institute in Brooklyn, New York, sagte, dass das langfristige Überleben ihrer oder einer Kunsthochschule davon abhängt, hochleistungsfähige Teenager zu gewinnen, anstatt alle Ankömmlinge aufzunehmen. Wir haben dies untersucht und festgestellt, dass es eine starke Korrelation zwischen den zusammengesetzten verbalen und mathematischen Ergebnissen und den Verbleibs- und Abschlussquoten gibt, sagte sie. Diejenigen mit höheren Noten und einem höheren Notendurchschnitt in der High School werden hier besser abschneiden, werden bereit sein, auch bei Schwierigkeiten im Studio und im akademischen Unterricht weiterzuarbeiten, weil sie bereits in der High School gelernt haben, Schwierigkeiten mit ihrem Unterricht zu überwinden und wissen, dass sie erfolgreich sein werden. Siebenundachtzig Prozent der Pratt-Neulinge gehen in ihr zweites Jahr, und sie fügte hinzu, dass der Notendurchschnitt eines typischen Pratt-Schülers 3,7 und mehr beträgt und die durchschnittlichen SAT-Werte kumuliert 1100 für Lesen und Mathematik betragen. Vor zehn Jahren lag der durchschnittliche Notendurchschnitt näher bei 3,3 und die SAT-Werte näher bei 1000.

Vorauszusagen, welcher Künstler oder Designer eine erfolgreiche Erfahrung an der Kunsthochschule machen wird und ob SATs oder Notendurchschnitte oder das Portfolio einer Person der beste Weg sind, dies zu sagen, ist ein Urteilsspruch, sagte David Ross, Vorsitzender des Master of Fine Arts-Programms mit niedriger Aufenthaltsdauer an der New Yorker School of Visual Arts. Er stellte fest, dass die dichte Umgebung von Kunsthochschulen an der Ost- und Westküste sowie anderen großen Kunstzentren des Landes den Wettbewerb um starke Studenten für die kleineren regionalen Kunsthochschulen erschwert habe.

Pratt hat über 4.600 Studenten; 3.300 davon sind Studenten. Die School of Visual Arts hat eine Gesamtbevölkerung von 4.400. Damit gehören diese Schulen zu den größten privaten Kunsthochschulen des Landes. Von den 42 Mitgliedern der Association of Independent Colleges of Art and Design haben 19 weniger als 1.000 Vollzeitstudenten und sechs weniger als 300.

Die Herausforderung für die kleineren Institutionen, insbesondere für solche in eher regionalen Märkten, besteht laut Jones darin, die Qualität ihrer Bildungsangebote zu erhalten und zu verbessern, anstatt einfach nur nach Studieneinnahmen zu suchen, wo immer sie gefunden werden können.

Daniel Grant ist freiberuflicher Autor und Autor von fünf Büchern über Wirtschaft und bildende Kunst.

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